La insuficiencia cardíaca cuando se es joven

La insuficiencia cardíaca afecta sobre todo a personas mayores; no obstante, las personas jóvenes también pueden padecerla. Toda la información que encuentra en heartfailurematters.org es válida para personas de todas las edades. No obstante, es posible que sienta que algunos ejemplos no tengan que ver con usted y que, por su juventud, se encuentra en una situación específica que requiere más información.

Si tiene preguntas o inquietudes adicionales, le recomendamos que se ponga en contacto con sus profesionales sanitarios.

Actividades, trabajo, viajes y deportes

Como puede leer en la sección «Vivir con insuficiencia cardíaca», es importante mantenerse activo pero también es importante adaptar sus actividades a su situación específica. Esto es relevante para pacientes con insuficiencia cardíaca de todas las edades. Como persona joven, puede considerar diversas actividades como correr o montar en bici despacio. Si está considerando realizar deportes más intensos, como esquí o escalada, debería consultarlo con su cardiólogo.

También debe tener en cuenta ciertas cuestiones específicas a la hora de viajar (vea la sección «Viajes»), como el riesgo de mal de altura en altitudes elevadas, la necesidad de contar con apoyo médico en su destino en caso de urgencias y el hecho de tomar precauciones para evitar infecciones o fatiga. Por ejemplo, si viaja con un grupo de amigos o familiares a un parque de atracciones, tiene que saber en qué tipo de atracciones puede subir con un problema cardíaco, averiguar si puede saltarse colas largas y si existen lugares específicos para descansar en caso de ser necesario.

Cuando es joven y sufre una insuficiencia cardíaca, también puede encontrar dificultades a la hora de buscar trabajo. El hecho de tener un empleo o una carrera profesional, incluso si es a tiempo parcial o durante algunas horas a la semana, puede ser muy beneficioso para sentirse útil y aumentar su autoestima. Un trabajo le ayuda a mantenerse activo, a socializar y a disfrutar de una vida «normal». Además de buscar apoyo médico y orientación profesional, es importante que considere lo que sigue siendo posible para usted y sus expectativas de futuro. Por ejemplo, una carrera profesional en un sector que implique cargas pesadas o un esfuerzo físico intenso no sería realista.

Contacto y relaciones sociales

El hecho de vivir con insuficiencia cardíaca puede afectar su capacidad de participar en actividades sociales o quedar con gente y algunos jóvenes pueden sentirse inseguros ante las relaciones sentimentales. Hay personas que prefieren relacionarse con otras personas jóvenes con limitaciones físicas, mientras que otras no quieren sentirse “especiales” ni compartir sus preocupaciones e inquietudes con sus amigos. Sea fiel a sí mismo y averigüe qué es lo que le hace sentir mejor.

Si tiene una relación y quiere hablar sobre su enfermedad, sería buena idea explorar este sitio web junto a su pareja, amigo/a o familiar y hablar sobre lo que significa para usted.

En caso de tener dudas referente a relaciones sexuales y el uso de anticonceptivos, hable con su médico o enfermera para que le indiquen las opciones más apropiadas para usted.

Si tiene planes de tener hijos, debe hablar detenidamente sobre este tema con su médico o enfermera. Esto no quiere decir que una persona con insuficiencia cardíaca no pueda quedarse embarazada o llevar un embarazo a término; muchas veces es posible, pero el embarazo debe recibir una atención detallada y ser supervisado estrechamente.

Tener insuficiencia cardíaca en una familia con niños pequeños

El hecho de tener hijos pequeños puede suponer una dificultad añadida a vivir con insuficiencia cardíaca. La falta de sueño, el tener que cargar con el peso de los niños y jugar con niños llenos de energía puede sumarse a la fatiga que ya sufre una persona con insuficiencia cardíaca. Probablemente necesite la ayuda de familiares o amigos para cargar peso. También pueden serle de utilidad consejos y trucos para mantener su energía y usar su creatividad para buscar deportes o actividades para que sus hijos puedan jugar libremente sin que usted tenga que tener un papel activo, (p. ej., camas elásticas, deportes de equipo, jugar en el parque, etc.).

Adultos con cardiopatías congénitas

Algunos pacientes pueden desarrollar una insuficiencia cardíaca poco después de nacer. Esto a menudo ocurre debido a una cardiopatía congénita, que puede implicar una mala conexión entre la parte derecha y la parte izquierda del corazón, y a veces va acompañada de anomalías en las válvulas cardíacas. Es posible que estos pacientes necesiten someterse a una operación a una edad temprana y requieran de tratamientos especiales. A estos pacientes se les conoce como «Adultos con cardiopatías congénitas» (GUCH, por sus siglas en inglés). La información que se encuentra en este sitio web también va dirigida a este tipo de pacientes.