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¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca es una enfermedad grave en la que el corazón no bombea la sangre al organismo como debería. Esto significa que la sangre no puede llevar suficiente oxígeno y nutrientes al organismo para que funcione normalmente, lo que, por ejemplo, puede causar sensación de cansancio o fatiga. También significa que no se pueden eliminar adecuadamente los desechos, con lo cual se acumula líquido en los pulmones y en otras partes del cuerpo, como las extremidades inferiores y el abdomen.

La insuficiencia cardíaca suele aparecer cuando se tiene (o ha tenido) un trastorno médico, como una enfermedad coronaria, un infarto de miocardio o hipertensión, que le ha dañado el corazón o lo ha sometido a cargas adicionales. Estas son las causas más comunes que pueden haber provocado la insuficiencia cardíaca. No obstante, hay muchos otros motivos que pueden explicar la presencia de una insuficiencia cardíaca, como la presión arterial, una enfermedad coronaria, una valvulopatía, una cardiomiopatía y las arritmias.

La insuficiencia cardíaca puede manifestarse a cualquier edad, pero su frecuencia aumenta claramente al avanzar la edad. Alrededor del 1 % de las personas menores de 65 años padecen insuficiencia cardíaca, pero el 7 % de las personas de 75 a 84 años presentan esta enfermedad, porcentaje que aumenta al 15 % en las personas mayores de 85 años. Esta es la causa más frecuente de hospitalización en las personas mayores de 65 años.

Aunque se denomina «insuficiencia» cardíaca, esto no significa que el corazón esté a punto de dejar de funcionar. Quiere decir en cambio que el corazón tiene dificultades para satisfacer las necesidades del organismo (especialmente durante momentos de actividad).

UN VIAJE ANIMADO A TRAVÉS DE LA INSUFICIENCIA CARDIACA

Una serie de animaciones simples y cautivadoras que explican la Insuficiencia Cardiaca y su tratamiento

Estas narraciones animadas explican como trabaja un corazón sano, qué le sucede en insuficiencia cardiaca y cómo los distintos tratamientos para mejorar su salud

HERRAMIENTAS ÚTILES

Haga clic para imprimir estas herramientas que le ayudarán a controlar su insuficiencia cardíaca

VIDEOS PARA PACIENTES Y CUIDADORES

En esta sección podrá ver, escuchar o leer entrevistas a otras personas con insuficiencia cardiaca y a sus cuidadores

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