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Glosario: conozca las definiciones de las palabras clave utilizadas en este sitio

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A

Insuficiencia cardíaca aguda: insuficiencia cardíaca que aparece súbitamente (a menudo debido a un infarto de miocardio). Aunque es inicialmente grave, dura poco tiempo y mejora rápidamente con el tratamiento.

Glándulas suprarrenales: glándulas situadas encima de los riñones. Secretan hormonas que ayudan a controlar la presión arterial, la función renal, el uso de los alimentos por el organismo y otras funciones vitales.

Plan de voluntades anticipadas: documento que detalla los tratamientos y procedimientos que desea que se consideren o no al final de la vida.

Antagonistas del receptor de la aldosterona: clase de medicamentos utilizada para disminuir la presión arterial, reducir la congestión y proteger el corazón.

Anemia: presencia de una cifra baja de eritrocitos o de una cantidad baja de hemoglobina en las células sanguíneas, lo cual disminuye la liberación de oxígeno en los órganos y tejidos.

Angina: dolor o molestias en el tórax como consecuencia de la disminución del aporte de sangre a una parte del músculo cardíaco. La causa suele ser la enfermedad coronaria.

Angiografía: prueba en la que se inyecta un contraste líquido visible con rayos X para detectar obstrucciones de las arterias coronarias.

Angiotensina II: hormona producida naturalmente por los riñones que estrecha los vasos sanguíneos, reduce la producción de orina y aumenta la presión arterial.

Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (IECA): clase de medicamentos que inhiben la producción de angiotensina II y disminuyen la presión arterial.

Antagonistas del receptor de la angiotensina (ARA): clase de medicamentos que bloquean las acciones de la angiotensina II y disminuyen la presión arterial.

Antiarrítmicos: medicamentos usados para controlar frecuencias cardíacas irregulares y latidos adicionales.

Anticoagulantes: medicamentos que impiden la formación de coágulos sanguíneos, especialmente en las arterias coronarias.

Antiagregantes plaquetarios: medicamentos que impiden la acción de las plaquetas en la sangre, impidiendo así la formación de coágulos de sangre.

Antitrombóticos: medicamentos que impiden la formación o crecimiento de coágulos de sangre. Los anticoagulantes, los antiagregantes plaquetarios y los trombolíticos son todos tipos de antitrombóticos.

Arritmia: ritmo cardíaco irregular.

Asma: enfermedad respiratoria que estrecha las vías pulmonares, lo que dificulta especialmente la respiración.

Aurículas: cavidades superiores y de menor tamaño del corazón que llenan los ventrículos, de mayor tamaño.

Fibrilación auricular
: latido irregular y a menudo rápido de la cavidad superior izquierda (aurícula) del corazón, que provoca un latido irregular de los ventrículos.

B

Betabloqueantes: clase de medicamentos utilizada para disminuir la frecuencia cardíaca o la presión arterial.

Desmayo: término utilizado para una pérdida del conocimiento repentina y pasajera causada por una disminución del flujo de sangre (y por tanto de oxígeno) al cerebro. Habitualmente se debe a reducción de la presión arterial o de la frecuencia cardíaca.

Ciego: un estudio clínico ciego es el estudio de un medicamento en el que el sujeto no sabe si está recibiendo el fármaco activo o un placebo (pastilla simulada).

Nombre comercial: nombre asignado a un medicamento por la empresa farmacéutica que lo fabrica. Los médicos pueden recetar empleando el nombre comercial o el nombre genérico (científico).

C

Antagonistas del calcio: clase de medicamentos utilizados para tratar hipertensión, angina y ciertas frecuencias cardíacas irregulares.

Marcadores cardíacos: sustancias liberadas en la sangre por el músculo cardíaco cuando está lesionado. La concentración de estas sustancias se puede medir mediante análisis de sangre para identificar si ha habido alguna lesión.

Resonancia magnética cardíaca: un tipo de imagen del corazón que usa un potente campo magnético para poder ofrecer imágenes detalladas del corazón.

Tratamiento de resincronización cardíaca (TRC): tipo de marcapasos que ayuda al corazón a mantener un ritmo normal y mejorar la coordinación de la contracción de la cavidad de bombeo principal izquierda del corazón (ventrículo).

Cardiomiopatía: enfermedad que causa que el músculo cardíaco se ensanche o se vuelva anormalmente grueso o rígido. La cardiomiopatía puede tener muchas causas.

Reanimación cardiopulmonar (RCP): procedimiento que salva la vida y que consiste en compresiones manuales del tórax para mantener el bombeo del corazón y respiración boca a boca para mantener la respiración.

Catéter: tubo fino y flexible que se utiliza en muchas intervenciones.

Radiografía del tórax: prueba utilizada para fotografiar la zona del tórax, que incluye los pulmones, el corazón, los vasos sanguíneos y los huesos de la columna vertebral. En la insuficiencia cardíaca, la radiografía del tórax se emplea para identificar signos de congestión, infección o acumulación de líquido.

Colesterol: sustancia cérea que es importante para numerosas funciones del organismo y está presente en muchos alimentos. Hay varios tipos de colesterol. El exceso de colesterol de baja densidad puede causar cardiopatía.

Insuficiencia cardíaca crónica: insuficiencia cardíaca a largo plazo que se desarrolla con lentitud a lo largo del tiempo, puede empeorar gradualmente y precisa tratamiento prolongado.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): enfermedad pulmonar originada habitualmente por el tabaquismo en la que están parcialmente obstruidas las vías pulmonares, lo que dificulta la respiración.

Estudios clínicos: estudios de investigación médica en seres humanos. Su finalidad es responder a preguntas específicas y descubrir mejores formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades como la insuficiencia cardíaca, o descubrir posibles efectos secundarios de los medicamentos.

Compensación: término utilizado para describir cómo el organismo intenta mejorar el deficiente flujo sanguíneo relacionado con la insuficiencia cardíaca, que suele consistir en aumento de la frecuencia cardíaca y retención de líquido.

Congénito: que existe en el nacimiento, por ejemplo, una enfermedad que está presente en el momento de nacer.

Congestión: exceso de líquido en algún lugar del organismo.

Arterias coronarias: arterias que suministran la sangre al músculo cardíaco.

Cirugía de Revascularización Coronaria (CRC)
: intervención quirúrgico para redirigir el flujo sanguíneo evitando una obstrucción en una arteria coronaria. El vaso sanguíneo se extrae de la pierna o la pared torácica y se injerta en la arteria lesionada por encima y por debajo de la obstrucción.

Enfermedad coronaria: enfermedad que aparece cuando las arterias coronarias se estrechan o se obstruyen completamente. El flujo sanguíneo disminuye y se pueden producir angina, infarto de miocardio e insuficiencia cardíaca.

Cianosis: coloración azulada de la piel debido a una falta de oxígeno en la sangre generalmente causada por una anomalía cardíaca congénita.

D

Desfibrilación: aplicación de una descarga eléctrica en el corazón para restablecer el latido cardíaco normal.

Diabetes: enfermedad en la cual el organismo no produce suficiente insulina o la insulina producida no funciona de manera apropiada, lo que supone que el organismo no puede utilizar la glucosa adecuadamente.

Digoxina: medicamento utilizado para controlar los ritmos cardíacos anormales y mejorar el rendimiento.

Dilatación: aumento de tamaño, o expansión, de un vaso o una cavidad.

Diurético
: clase de medicamentos que actúa en los riñones para producir más orina, lo que reduce la retención de líquido y la congestión.

Orden de no reanimar: documento para el profesional sanitario que indica que el paciente no desea ser reanimado si el corazón y la respiración dejan de funcionar.

Doble ciego: un estudio clínico doble ciego es un estudio de un medicamento en el que ni el sujeto ni el investigador saben si el sujeto está recibiendo el fármaco activo o un placebo.

E

Ecocardiografía: prueba que utiliza ultrasonidos para ver las cavidades cardíacas, las válvulas y los tejidos circundantes. Se pueden evaluar la función y el flujo sanguíneo.

Electrocardiograma: prueba que registra la actividad eléctrica del corazón. Se obtiene información sobre la frecuencia, el ritmo y la conducción eléctrica del corazón. Se pueden identificar signos de lesión, isquemia e hipertrofia.

Disfunción eréctil: término utilizado para describir la incapacidad de un varón de conseguir o mantener una erección suficiente para el coito.

Capacidad de esfuerzo: término utilizado para describir la forma física de una persona o el grado de ejercicio que puede realizar.

Prueba de esfuerzo: actividad física controlada, generalmente en una cinta o bicicleta estática, que se usa para evaluar cómo gestiona el corazón el ejercicio y el estrés. Esta prueba puede mostrar evidencia de isquemia debido a una enfermedad coronaria.

F

Acumulación de líquido: cuando hay demasiado líquido en la sangre que circula por el organismo y hay congestión, la presión aumenta en los vasos sanguíneos. Entonces, el líquido se escapa a los tejidos circundantes, donde se acumula causando edema.

G

Nombre genérico
: nombre científico del principio activo del medicamento.

Glucosa: hidrato de carbono que constituye una fuente esencial de energía para el organismo.

H

Hemoglobina: un complejo compuesto de proteína y hierro en la sangre que transporta oxígeno a las células desde los pulmones y capta el dióxido de carbono de las células y lo transporta de nuevo a los pulmones.

Hemorragia: término médico referente al sangrado. En términos generales, una hemorragia concretamente hace referencia a un sangrado grave.

Infarto de miocardio: lesión que se produce en el músculo cardíaco cuando se obstruye una arteria coronaria y el flujo sanguíneo a una parte del músculo disminuye considerablemente o se interrumpe.

Trasplante de corazón: procedimiento quirúrgico por el que se toma el corazón de un donante fallecido recientemente y se implanta en una persona cuyo corazón no funciona correctamente.{.

Hormonas: sustancias liberadas en la sangre por diversas glándulas del organismo, que regulan funciones esenciales.

Hipertensión: elevación persistente de la presión arterial.

Hipertiroidismo: enfermedad consecuencia de la actividad funcional excesiva de la glándula tiroidea, que acaba aumentando el metabolismo (también conocido como hiperactividad tiroidea).

Hipertrofia: aumento de tamaño de un tejido, órgano o músculo.

I

Desfibrilador Automático Implantable (DAI): pequeño dispositivo que se coloca debajo la clavícula para vigilar el latido cardíaco y tratar los ritmos cardíacos anormales con impulsos eléctricos.

Índice internacional normalizado (INR): un sistema internacional usado para monitorizar y presentar pruebas de coagulación sanguínea.

Insulina: hormona producida por el páncreas que permite al organismo utilizar la glucosa con el fin de crear energía.

Diabetes insulinodependiente
: enfermedad en la que la producción de insulina es escasa o nula, con lo que el organismo no puede utilizar la glucosa. Las personas con esta enfermedad deben recibir insulina varias veces al día para controlar el proceso.

Latidos cardíacos irregulares: el ritmo cardíaco normal puede alterarse por contracciones adicionales, con lo que el latido parece irregular, demasiado lento o demasiado rápido.

Isquemia: interrupción o disminución del flujo sanguíneo (y, por tanto, del oxígeno) a los tejidos.

L

Testamento vital: documento que detalla las circunstancias en las cuales la persona no desea recibir tratamiento médico que prolongue la vida si se encuentra gravemente enferma en el futuro y es incapaz de tomar decisiones con respecto a su atención médica.

M

Respiración mecánica: uso de una máquina para controlar la respiración de una persona y proporcionar oxígeno.

Historial clínico: detalles de los síntomas, las enfermedades y tratamientos recientes o antiguos, las intervenciones quirúrgicas u operaciones anteriores, el uso de medicamentos y los antecedentes familiares de una persona.

Resonancia magnética (RM)
: prueba que utiliza un campo magnético y ondas radio para realizar imágenes detalladas del interior del cuerpo de una persona.

Tomografía computarizada multicorte (TCMC)
: prueba que usa una máquina de radiografía muy rápida y un líquido de contraste para ofrecer imágenes claras y detalladas del corazón y las arterias coronarias.

Mialgia: dolor en un músculo o en un grupo de músculos.

Miocarditis: inflamación aguda del músculo cardíaco. Puede causar una cardiomiopatía.

N

Péptidos natriuréticos: grupo de proteínas naturalmente presentes que desempeñan un papel importante en la atenuación de la actividad del sistema renina-angiotensina-aldosterona.

Nitroglicerina: medicamento utilizado para tratar los episodios de angina. Se suele administrar debajo de la lengua en comprimidos, aerosoles o parches.

Nitratos: preparados de nitroglicerina de acción prolongada tomados oralmente.

O

Edema: hinchazón de un tejido por acumulación de líquido y congestión.

P

Marcapasos: pequeño dispositivo implantado debajo de la clavícula que vigila la frecuencia cardíaca y, cuando es necesario, estimula la contracción del músculo cardíaco mediante impulsos eléctricos.

Palpitaciones: sensación de latidos cardíacos adicionales o irregulares o de vuelco del corazón.

Intervención coronaria percutánea (ICP): procedimiento que restablece el aporte de sangre a una arteria estrechada mediante la dilatación del vaso con un globo. Esto se puede aplicar a una fase aguda de un ataque cardíaco y se suele emplear una endoprótesis.

Gammagrafía de perfusión: exploración que evalúa el flujo sanguíneo al músculo cardíaco en reposo y durante el ejercicio. La prueba entraña normalmente la inyección de una sustancia radiactiva.

Exploración física: inspección minuciosa de un paciente en busca de signos de enfermedad o de una anomalía.«>exploración física.

Placebo: pastilla o medicamento inactivo (simulado) que se utiliza con frecuencia en los estudios clínicos.

Placa: acumulación de colesterol, compuestos grasos, calcio y sustancias de la coagulación de la sangre en la pared de una arteria.

Plaquetas: partículas diminutas en la sangre que impiden sangrados y están implicadas en la coagulación de la sangre.

Neumonía: inflamación de los pulmones, causada normalmente por una infección. La neumonía es más frecuente en las personas con insuficiencia cardíaca y congestión pulmonar.

Potasio: mineral esencial necesario para la función normal de las células del organismo. Los diuréticos pueden disminuir el potasio.

R

Ablación por radiofrecuencia: procedimiento que emplea energía eléctrica para destruir tejidos en el corazón que pueden originar trastornos del ritmo (latidos cardíacos irregulares rápidos).

Ventriculografía isotópica: prueba que utiliza cantidades muy pequeñas de sustancias radiactivas para ver el músculo cardíaco, las cavidades y los vasos sanguíneos.

Insuficiencia cardíaca derecha: cuando la parte derecha del corazón está debilitada y no puede bombear con normalidad la sangre del organismo a los pulmones.

S

Grasas saturadas: tipo de grasa que presenta el máximo riesgo de aparición de enfermedad coronaria.

Espirometría
: prueba utilizada para medir el volumen y el flujo de aire que sale y entra en los pulmones.

Estatina: medicamento usado para reducir la concentración de colesterol e impedir el desarrollo de enfermedades coronarias.

Endoprótesis: tubo de metal o de plástico introducido en un vaso sanguíneo estrechado para mantenerlo permeable.

T

Taquicardia: frecuencia cardíaca rápida, generalmente de más de 100 latidos por minuto.

Telemonitorización: este término se utiliza para describir la información que se envía de forma electrónica (por ejemplo, por teléfono) a su médico o enfermera. La información también puede transmitirse directamente del marcapasos, DAI o TRC mientras usted se encuentra en su casa o en la clínica. Hay diferentes métodos disponibles para ofrecer este tipo de monitorización remota. La telemonitorización cada vez es más accesible y empieza a formar parte de los controles de los marcapasos estándares.

Trombolíticos: medicamentos administrados mediante inyección para romper los coágulos de sangre en las arterias coronarias.

Glándula tiroidea
: glándula con forma de mariposa en el cuello que produce una hormona responsable de controlar el metabolismo.

U

Grasas insaturadas: un tipo de grasa que es relativamente buena. A diferencia de las grasas saturadas, las grasas insaturadas pueden reducir la concentración de colesterol en sangre.

V

Cirugía de remplazo valvular: cirugía usada para remplazar una válvula del corazón que no funciona correctamente con una válvula artificial o de tejido.

Válvulas: las válvulas controlan el flujo unidireccional de la sangre a través del corazón, lo que impide que la sangre fluya hacia atrás.

Vasodilatadores: medicamentos que causan la dilatación, o relajación, de los vasos sanguíneos.

Ventrículos: cavidades inferiores y de mayor tamaño del corazón que reciben la sangre de las aurículas y son responsables de bombearla al organismo y los pulmones.

Fibrilación ventricular: contracciones rápidas y descoordinadas de las válvulas inferiores de mayor tamaño del corazón (ventrículos).

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