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Enfermedad pulmonar

Muchos pacientes con insuficiencia cardíaca también padecen enfermedades pulmonares. Las enfermedades pulmonares y la insuficiencia cardíaca pueden empeorar los síntomas diarios, en particular la dificultad para respirar y la fatiga. El término médico para la dificultad para respirar es disnea. Las enfermedades pulmonares más frecuentes son la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el enfisema y el asma. Los pacientes también pueden tener trastornos respiratorios del sueño, cáncer de pulmón o fibrosis pulmonar.

La enfermedad pulmonar generalmente tiene una causa específica. Fumar puede provocar enfermedad pulmonar obstructiva crónica, asma, enfisema o cáncer de pulmón. Las alergias pueden ser causas estacionales de enfermedad pulmonar. Estas afecciones causan dificultad para respirar, tos, fatiga y disminución de la capacidad para hacer ejercicio. Las pruebas de diagnóstico utilizadas frecuentemente para detectar la enfermedad pulmonar son las radiografías de tórax y las pruebas de la función pulmonar (espirometría). La insuficiencia cardíaca también puede presentarse con derrame pleural, que es líquido que se acumula alrededor del pulmón que causa o empeora la dificultad para respirar.

Si tiene insuficiencia cardíaca y le han diagnosticado una enfermedad pulmonar, deberá seguir consejos y tratamientos específicos para un control óptimo de su patología. La primera medida y la más importante es dejar de fumar. Además, la medicación ayuda principalmente con el control de los síntomas y se basa en fármacos inhalados (broncodilatadores, corticosteroides) que generalmente tienen pocos efectos secundarios y se pueden usar además de la medicación para la insuficiencia cardíaca. También es importante vacunarse regularmente contra la gripe (estacional), la neumonía neumocócica (cada 5 años) y, desde 2020, también contra el nuevo coronavirus SARS-CoV-2.

La enfermedad pulmonar interfiere con el intercambio de gases. Como resultado, no se transfiere suficiente oxígeno de los pulmones a la sangre y luego a través del torrente sanguíneo a los órganos; esta afección se denomina hipoxia. Su corazón tratará de compensarlo trabajando más duro para satisfacer las demandas de oxígeno de los órganos. Si esto es insuficiente, algunos pacientes deberán tener oxigenoterapia a largo plazo en casa. Al tener una enfermedad pulmonar avanzada, los pacientes no pueden eliminar suficiente dióxido de carbono, lo que empeora aún más los síntomas de fatiga e intolerancia al ejercicio.

La EPOC es un importante factor de riesgo de insuficiencia cardíaca, donde es principalmente el ventrículo izquierdo el que muestra una función reducida. En pacientes con enfermedad pulmonar e insuficiencia cardíaca, el lado derecho del corazón, que bombea sangre a los pulmones, también se ve afectado por el aumento del trabajo necesario para empujar la sangre a través de los pulmones. Los pacientes pueden desarrollar insuficiencia cardíaca del lado derecho que puede no empeorar la dificultad para respirar, pero puede causar congestión en las venas junto con acumulación de líquidos e hinchazón de las piernas y el abdomen. Esta congestión de líquidos se llama edema, el cual también es un síntoma frecuente de la insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca aislada del lado derecho es muy poco frecuente (<1 %).

Los pacientes con insuficiencia cardíaca y enfermedad pulmonar presentan síntomas similares. La congestión pulmonar debida a la insuficiencia cardíaca empeorará los síntomas en pacientes con enfermedad pulmonar coexistente y puede causar obstrucción adicional según lo evaluado mediante una espirometría. En la EPOC hay obstrucción dentro de los bronquiolos, que son los pequeños tubos de aire de los pulmones. En la insuficiencia cardíaca, el líquido se acumula fuera de los bronquiolos en los pulmones. Por lo tanto, es esencial asegurarse de que se detecta la insuficiencia cardíaca en pacientes con enfermedad pulmonar y viceversa. Hable sobre sus síntomas con su médico de atención primaria o enfermero.

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