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Doença pulmonar

Muitos doentes com insuficiência cardíaca também têm doenças pulmonares. A doença pulmonar e a insuficiência cardíaca podem piorar os sintomas diários, particularmente a falta de ar e a fadiga. O termo médico para falta de ar é dispneia. As doenças pulmonares mais comuns são doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC), enfisema e asma. Os doentes também podem ter distúrbios respiratórios do sono, cancro do pulmão ou fibrose pulmonar.

A doença pulmonar tem geralmente uma causa específica. O tabagismo pode levar a doença pulmonar obstrutiva crónica, asma, enfisema ou cancro do pulmão. As alergias podem ser causas sazonais de doenças pulmonares. Essas condições causam falta de ar, tosse, fadiga e redução da capacidade de exercício físico. Os testes de diagnóstico vulgarmente utilizados para detetar doenças pulmonares são a radiografia do tórax e os testes de função pulmonar (espirometria). A insuficiência cardíaca também pode apresentar derrame pleural, que é a acumulação de líquido à volta do pulmão, que causa ou piora a falta de ar.

Se sofre de insuficiência cardíaca e foi diagnosticado com doença pulmonar, então terá de seguir conselhos e tratamentos específicos para o controlo ideal da doença pulmonar. A primeira e mais importante ação é deixar de fumar. Além disso, a medicação ajuda principalmente no controlo dos sintomas e baseia-se em medicamentos inalatórios (broncodilatadores, corticosteroides) que geralmente têm poucos efeitos secundários e podem ser utilizados complementarmente à medicação para insuficiência cardíaca. Também é importante obter imunização regular contra a gripe (sazonal), pneumonia pneumocócica (a cada 5 anos) e desde 2020 também contra o novo coronavírus SARS-CoV-2.

A doença pulmonar interfere nas trocas gasosas. Consequentemente, não é transferido oxigénio suficiente dos pulmões para o sangue e, em seguida, através da corrente sanguínea para os órgãos – esta condição é designada por hipóxia. O seu coração tentará compensar trabalhando mais para satisfazer as necessidades de oxigénio dos órgãos. Se isso for insuficiente, alguns doentes beneficiarão de oxigenoterapia de longo prazo em casa. Ao ter uma doença pulmonar avançada, os doentes não conseguem eliminar dióxido de carbono suficiente, o que piora ainda mais os sintomas de fadiga e intolerância ao exercício.

A DPOC é um importante fator de risco para a insuficiência cardíaca, na qual é principalmente o ventrículo esquerdo que apresenta função reduzida. Em doentes com doença pulmonar e insuficiência cardíaca, o lado direito do coração, que bombeia sangue para os pulmões, também é afetado pelo aumento do trabalho necessário para empurrar o sangue através dos pulmões. Os doentes podem desenvolver insuficiência cardíaca do lado direito que pode não agravar a falta de ar, mas pode causar congestão nas veias, juntamente com acumulação de líquidos e inchaço das pernas e abdómen. Essa congestão de líquidos é chamada de edema, que também é um sintoma comum de insuficiência cardíaca. A insuficiência cardíaca isolada do lado direito é muito pouco comum (<1%).

Os doentes com insuficiência cardíaca e doença pulmonar apresentam sintomas semelhantes. A congestão pulmonar devido à insuficiência cardíaca agravará os sintomas em doentes com doença pulmonar coexistente e pode causar obstrução adicional, conforme avaliado por espirometria. Na DPOC ocorre uma obstrução no interior dos bronquíolos, que são os pequenos tubos de ar ao longo dos pulmões. Na insuficiência cardíaca, acumula-se o líquido fora dos bronquíolos nos pulmões. Por isso, é essencial garantir que a insuficiência cardíaca seja detetada em doentes com doença pulmonar e vice-versa. Converse sobre os seus sintomas com o seu médico ou enfermeiro de cuidados primários.

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