Atualizado e melhorado

Telemonitorização / Monitorização Remota de Doentes / Telemetria

O termo “Telemonitorização” abrange uma grande variedade de abordagens inovadoras concebidas para melhorar os cuidados prestados aos doentes. É importante perceber que os aspetos técnicos dessa tecnologia cumprem um dos principais objetivos: possibilitar um melhor estado de saúde do doente, com melhor qualidade de vida.

A telemonitorização utiliza diferentes tipos de tecnologia da informação (TI) para monitorizar doentes à distância, geralmente em casa. Pode envolver a transferência de, por exemplo, tensão arterial, frequência cardíaca ou peso corporal através da tecnologia. As tecnologias utilizadas são linhas telefónicas, banda larga, satélite ou redes sem fio.
Além disso, os sinais eletrocardiográficos, a saturação de oxigénio ou a pressão de grandes artérias dentro do corpo podem ser monitorizados e transmitidos ao prestador de cuidados. A medição é feita por um sensor específico que define o tipo de telemonitorização.

Provavelmente, a maneira mais simples e altamente eficaz de monitorizar os doentes é contactá-los regularmente por telefone. Durante a chamada telefónica, o bem-estar e as auto-medições físicas do doente (por exemplo, peso corporal, edema, sintomas crescentes) podem ser verificados. Se os doentes conseguirem medir a sua própria tensão arterial e frequência cardíaca, isso também pode ser falado durante uma chamada telefónica. Na chamada, informações educacionais adicionais podem ser partilhadas e possíveis problemas resolvidos imediatamente. No entanto, utilizando esta abordagem, apenas uma quantidade limitada de informações pode ser trocada e registada regularmente. E apenas um número limitado de doentes pode ser acompanhado dessa forma devido às limitações de pessoal.
Consequentemente, foram concebidos novos sistemas de telemonitorização que permitem a transmissão sem fio de informações clinicamente importantes. Em geral, esses sistemas são constituídos por 4 elementos:

  1. SENSOR: o dispositivo que facilita a medição das informações relacionadas com o corpo consideradas importantes para a tomada de decisões de tratamento e monitorização do processo de cuidados. Exemplos típicos são um patch de ECG, braçadeira de tensão arterial, um dispositivo portátil como um relógio que rastreia a atividade ou um sensor implantado que se relaciona com um pacemaker ou desfibrilador implantável.
  2. ARMAZENAMENTO DE DADOS LOCAL: utilizando um dispositivo de memória na casa do doente ou, às vezes, utilizando o sistema de memória num dispositivo implantado. As informações de medição podem ser armazenadas temporariamente ou a longo prazo.
  3. ARMAZENAMENTO CENTRALIZADO DE DADOS: um banco de dados seguro que permite que o seu prestador de cuidados interrogue e analise as informações do doente medidas e transmitidas. Os dados podem ser armazenados nas instalações do seu médico ou numa chamada instituição de alojamento.
  4. FERRAMENTA DE DIAGNÓSTICO INTEGRADA: muitas vezes, a informação medida é apresentada graficamente de forma cronológica ao seu médico ou enfermeiro. Com base nestas informações, podem ser tomadas decisões médicas. A nova tecnologia permite classificar e processar de forma inteligível os diversos tipos de dados associados ao seu percurso de cuidados. O software subjacente pode até fornecer os chamados algoritmos de suporte à decisão. Estes permitem que a equipa de cuidados cuide de mais doentes com elevada precisão e eficiência.

É essencial entender que a solução técnica em si é uma ferramenta para melhorar a assistência ao doente e não faz parte do tratamento em si. Em vez disso, as informações fornecidas pelo sensor têm de ser analisadas por pessoal especificamente formado, por exemplo, um enfermeiro de insuficiência cardíaca ou um médico que possa tomar as medidas adequadas. Uma ação típica desencadeada pela telemonitorização de informações recolhidas pode ser uma mudança na medicação ou dosagem. No entanto, as consequências destas decisões exigem frequentemente novas ações e supervisão, tais como a realização de novos testes aos valores laboratoriais, a fim de garantir a segurança dos doentes.

Tenha em atenção que nem todas as soluções telemédicas são oferecidas em todos os países e que os serviços telemédicos não são automaticamente reembolsados pelas companhias de seguros de saúde. Peça ao seu médico opções potenciais que possam ser indicadas para a sua condição.

Os critérios de qualidade para a segurança dos dados e a proteção da privacidade do doente incluem criptografia dos dados transmitidos e procedimentos dedicados que garantem acesso restrito aos seus dados médicos. Naturalmente, a participação em qualquer via de cuidados de telemonitorização requer o consentimento explícito do doente. O prestador de cuidados telemédicos poderá solicitar o consentimento adicional para utilizar os seus dados para fins científicos. Antes de consentir, o doente e qualquer cuidador devem ler cuidadosamente a respetiva ficha de informações do doente.

É importante que, antes de iniciar qualquer tipo de plano de monitorização remota, os doentes sejam plenamente informados numa linguagem compreensível e que seja proporcionada uma oportunidade adequada para fazer perguntas ao profissional de saúde.

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