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Apneia central do sono

O termo apneia significa que uma pessoa para de respirar durante um curto período. Os doentes com insuficiência cardíaca sofrem, frequentemente, de perturbações do sono durante a noite, que podem incluir apneia e episódios de dispneia paroxística, que é geralmente sentida como falta de ar súbita quando estão em posição deitada, o que pode fazer com que a pessoa acorde e tenha de se sentar ou levantar. São observados padrões anormais de respiração durante a noite (referidos como distúrbios respiratórios do sono). Os tipos mais comuns de distúrbios respiratórios do sono são apneia central do sono, apneia obstrutiva do sono ou um padrão misto de ambas. A análise cuidadosa do historial do sono é essencial para o estabelecimento do diagnóstico. Tal inclui perguntar a um parceiro como dorme o doente com insuficiência cardíaca, incluindo uma descrição detalhada do padrão respiratório. É informação particularmente importante perguntar sobre episódios de suspensão da respiração relacionados com o ressonar.

Apneia central do sono é um distúrbio relacionado com o sono no qual o doente para de respirar durante a noite (ou a respiração diminui visivelmente), geralmente durante 10 a 30 segundos, de forma intermitente ou em ciclos. Em alguns casos, pode assemelhar-se a um padrão rítmico, acelerado e lento de fases respiratórias, incluindo episódios de apneia (suspensão da respiração) denominado Respiração de Cheyne–Stokes. Na insuficiência cardíaca, este padrão é causado por uma sinalização anormal do cérebro. Os doentes com insuficiência cardíaca podem ter uma circulação mais lenta, o que pode prejudicar a capacidade de detetar rapidamente a alteração nos níveis dos gases no sangue (oxigénio e dióxido de carbono). Isto faz com que o cérebro diminua ou pare mesmo de enviar os sinais para respirar aos músculos respiratórios que se encontram no tórax e no diafragma. Este padrão de distúrbios respiratórios do sono não é o mesmo que a apneia obstrutiva do sono (que também pode estar presente na insuficiência cardíaca) e é causado por uma interrupção da respiração devido a uma obstrução parcial do fluxo normal de ar nas vias aéreas superiores, geralmente associada ao ressonar.

Um nível reduzido de oxigénio no sangue devido a respiração superficial ou longas pausas respiratórias pode ser prejudicial, uma vez que pode fazer com que os doentes acordem frequentemente durante a noite, levando a dificuldades em adormecer (insónia) e cansaço durante o dia. Este défice de oxigénio pode igualmente desencadear surtos de estimulação no sistema nervoso simpático, que regula a tensão arterial e a frequência cardíaca, e tal ativação pode ter efeitos negativos no sistema cardiovascular.

 

Apneia e insuficiência cardíaca

Os doentes com insuficiência cardíaca e apneia central do sono normalmente referem despertares abruptos acompanhados de falta de ar, dificuldades em adormecer, dificuldades de concentração, dores de cabeça matinais e sonolência diurna excessiva. Isto pode fazer com que um doente adormeça durante o trabalho ou mesmo durante as atividades diárias normais. Os doentes também referem fadiga e uma deterioração adicional da tolerância ao exercício. A ansiedade ou a depressão podem complicar os sintomas.

Normalmente, o ressonar está relacionado com distúrbios respiratórios do sono, mas indica com maior frequência algum grau de obstrução do fluxo de ar nas vias aéreas superiores (apneia obstrutiva do sono). Contudo, o ressonar e o distúrbio respiratório do sono também podem estar presentes em doentes sem obstrução (apneia central do sono). É importante ter em conta que a apneia central do sono não afeta apenas a qualidade de vida, mas também está associada a um pior prognóstico com internamentos hospitalares mais frequentes, um risco mais elevado de anomalias do ritmo cardíaco e complicações potencialmente graves.

Para o estabelecimento do diagnóstico de distúrbios respiratórios do sono é necessária uma avaliação detalhada do historial de sono do doente. Os questionários também são frequentemente úteis. Pode ser recomendada a polissonografia de sono noturno, durante a qual o padrão respiratório é cuidadosamente monitorizado e analisado. Por vezes, a confirmação de um diagnóstico final de apneia do sono requer uma avaliação por um médico especialista utilizando equipamentos avançados para estudar um doente num laboratório do sono.

O tratamento da apneia central do sono em doentes com insuficiência cardíaca é ainda controverso. A otimização do tratamento da insuficiência cardíaca é essencial, preferencialmente por uma equipa de gestão da insuficiência cardíaca, utilizando medicação adequada e intervenções específicas, tais como dispositivos, quando indicados. Pode ser recomendada psicoterapia para alguns doentes. No entanto, atualmente não existe uma forma específica de terapêutica que tenha dado provas de melhorar os resultados. No passado, foram por vezes recomendadas máscaras de pressão positiva nas vias respiratórias, mas dados recentes sugerem que estas não são úteis para doentes com insuficiência cardíaca. Outros dispositivos de alarme relativamente simples, que respondem durante períodos de apneia, podem ser úteis. Em alguns doentes com sintomas graves, pode ser considerado o tratamento com a chamada estimulação do nervo frénico com um dispositivo que se assemelha a um pacemaker. Este dispositivo está programado para monitorizar a respiração, além de detetar suspensão da respiração e longos períodos de apneia. Em seguida, o dispositivo irá estimular o diafragma para restaurar a ventilação e a respiração adequadas até que a respiração normal seja retomada.

 

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