¿Qué hace?

Un Desfibrilador Automático Implantable (DAI) es un dispositivo parecido a un marcapasos que controla continuamente el ritmo cardíaco. Si detecta un problema del ritmo que no es demasiado grave, libera una serie de impulsos eléctricos indoloros para corregir el ritmo cardíaco. Si esto no da resultado, o se detecta un problema más grave del ritmo cardíaco, el DAI libera una pequeña descarga eléctrica, conocida como cardioversión. Si esto no funciona, o se detecta un problema muy grave, el dispositivo libera una descarga más potente en el corazón, conocida como desfibrilación.

Los DAI se suelen utilizar en personas con alto riesgo de problemas graves del ritmo en los ventrículos (cavidades inferiores) del corazón, la causa principal de la muerte cardíaca súbita. En algunos grupos de pacientes con insuficiencia cardíaca se ha demostrado que estos dispositivos prolongan la supervivencia. Es frecuente que los médicos combinen un DAI con un TRC en el mismo dispositivo. En este caso, el dispositivo se denomina TRC-D (dispositivo de resincronización asociado a un desfibrilador).

¿Dónde se pone y cómo se coloca?

El DAI se suele implantar con anestesia local, justo debajo de la clavícula, con cables de electrodo que van al corazón. El procedimiento suele durar 1-2 horas.

Los cables de electrodo se insertan en una vena del hombro o de la base del cuello. El cardiólogo dirige el cable hasta la cavidad correcta del corazón, comprueba su posición en una pantalla de rayos X y lo sujeta con una sutura en el hombro. A continuación se conecta el cable al marcapasos y se encaja el marcapasos en un pequeño «bolsillo», o espacio, entre la piel y la musculatura del tórax. Luego se comprueba el dispositivo antes de cerrar la herida.

Después del procedimiento

Después de implantar el DAI, es posible que note algo de dolor o molestias y que se formen moratones en la zona, pero estos problemas suelen desaparecer en unos días. La mayoría de las personas ya se levantan al final del mismo día y reanudan las actividades normales en un plazo de 2-4 semanas.

Hay que comprobar con regularidad el funcionamiento y la duración de la batería del DAI en una consulta de marcapasos. Dependiendo del dispositivo implantado, es posible que su médico le proponga un seguimiento mediante telemonitorización para supervisar su dispositivo, lo que permite identificar rápidamente cualquier alteración en la frecuencia cardíaca o disfunción técnica y puede mejorar su atención y reducir las visitas clínicas relacionadas con su dispositivo.

Si hay que sustituir la batería, solo se debe reemplazar el dispositivo (no los cables). La batería suele durar entre 5 y 7 años antes de que sea necesario sustituirla. Es importante que informe a cualquier médico o dentista de que lleva un DAI antes de realizar cualquier procedimiento. Aunque es improbable que la mayoría de los procedimientos médicos y dentales interfieran en el funcionamiento de su dispositivo, algunos requieren medidas de precaución que reduzcan al mínimo las posibles interferencias. A veces, las máquinas de seguridad de los aeropuertos detectan los DAI , pero rara vez afectan al funcionamiento del dispositivo; por tanto, si lleva un DAI, informe siempre al personal de seguridad.

Si hay que sustituir la batería, solo se debe reemplazar el dispositivo (no los cables). La batería suele durar entre 5 y 7 años antes de que sea necesario sustituirla. Es importante que informe a cualquier médico o dentista de que lleva un DAI antes de realizar cualquier procedimiento. Aunque es improbable que la mayoría de los procedimientos médicos y dentales interfieran en el funcionamiento de su dispositivo, algunos requieren medidas de precaución que reduzcan al mínimo las posibles interferencias. A veces, las máquinas de seguridad de los aeropuertos detectan los DAI , pero rara vez afectan al funcionamiento del dispositivo; por tanto, si lleva un DAI, informe siempre al personal de seguridad.

Se emplean dos tipos de DAI:    

  • DAI monocameral   
  • DAI bicameral

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