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Diabetes

Muchos pacientes con insuficiencia cardíaca son diagnosticados con diabetes tipo II. Esto no es sorprendente, ya que la diabetes es mucho más frecuente en pacientes con insuficiencia cardíaca que en el resto de la población. Al igual que con cualquier otra enfermedad, cuanto mejor la entienda, mejor podrá controlarla sin problemas.

Se le diagnostica diabetes cuando tiene demasiada glucosa en la sangre porque la producción de insulina en el páncreas no es adecuada para regular la cantidad de glucosa en la sangre. La glucosa entra en la sangre cuando el cuerpo absorbe azúcar y descompone los carbohidratos de los alimentos y bebidas. La insulina es necesaria para ayudar a la glucosa a entrar en las células y ser utilizada como energía. La diabetes tipo I se produce en pacientes más jóvenes y siempre es necesario el tratamiento con insulina. Los pacientes con diabetes tipo II todavía producen insulina, pero la producción es inadecuada. La diabetes tipo II se produce con frecuencia en pacientes con insuficiencia cardíaca, especialmente si tienen sobrepeso u obesidad.

El análisis de glucemia (azúcar en la sangre) es uno de los análisis de sangre de rutina que se les hacen a los pacientes con insuficiencia cardíaca para detectar la diabetes. Si corre riesgo de padecer diabetes y se le diagnostica, se le medirá la HbA1c (la HbA1c es su nivel medio de glucosa en sangre durante los últimos dos o tres meses).

Hay muchos ajustes importantes en su estilo de vida que puede hacer para poder controlar su diabetes con éxito. Es posible que ya haga algunas de estas cosas como paciente con insuficiencia cardíaca, como caminar todos los días, medir la presión arterial y mantener el peso deseado, las cuales son especialmente importantes. El ejercicio físico regular le ayudará a reducir sus niveles de glucosa en la sangre. También le pediremos que haga otras cosas, como medir sus niveles de glucosa en sangre, ajustar su dieta y tener mucha precaución con la cantidad de azúcar o carbohidratos que come. Los carbohidratos son un tipo de «azúcar» que se encuentra en algunos alimentos, como el pan, la pasta, el arroz y las patatas.

El profesional médico o de enfermería le darán toda la información práctica que necesita sobre cómo medir los niveles de glucosa y con qué frecuencia debe hacerlo. Su médico, enfermero o dietista debe darle consejos sobre dieta y nutrición. Es posible que a veces tenga dudas sobre lo que puede comer. Recuerde anotar sus preguntas y llevarlas a sus citas.

Hay algunas complicaciones médicas relativamente frecuentes que pueden producirse cuando se tiene diabetes crónica. Su profesional sanitario revisará rutinariamente la función renal, los ojos y los pies en busca de signos de problemas vasculares, tales como úlceras. Es importante diagnosticar y tratar las complicaciones a tiempo para prevenir su progresión.

Todo esto puede parecer abrumador al principio, pero con el tiempo se acostumbrará y será más fácil. El tratamiento para la diabetes generalmente implica una combinación de dieta y medicamentos. Existen fármacos muy eficaces para pacientes con diabetes. Algunos pacientes también requerirán inyecciones de insulina. No debe tener miedo de que los medicamentos que reciba para una afección puedan ser perjudiciales para la otra. La mayoría de los medicamentos utilizados para la insuficiencia cardíaca se pueden utilizar en pacientes con diabetes de forma segura, con los mismos beneficios. Además, hay medicamentos para la diabetes que se pueden usar de forma segura en pacientes con insuficiencia cardíaca. En la actualidad, ya existen varios medicamentos nuevos que tratan ambas afecciones.

En algunos países, la insuficiencia cardíaca y la diabetes no son tratadas por el mismo equipo médico. En tal caso, no olvide informar a ambos equipos sobre su otro diagnóstico y todos los medicamentos que está tomando. Siempre resulta útil tener una lista escrita actualizada de todos los medicamentos que esté tomando actualmente.

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