É importante classificar a insuficiência cardíaca quando tiver uma consulta com o seu médico, uma vez que as duas escalas abaixo baseiam-se em como se sente e nos seus sintomas. O seu médico ou enfermeiro irão querer saber como se tem sentido desde a última consulta e podem dizer-lhe em que classe se encontra nessas duas escalas. Por exemplo, poderá verificar que está na Classe NYHA II durante quatro dias por semana e estar mais na Classe NYHA III nos restantes três dias da semana. Estas escalas também podem ajudá-lo no dia-a-dia na gestão diária da doença e pode informar o seu médico ou enfermeiro sobre isso na próxima consulta. O seu médico em conjunto consigo classificará a insuficiência cardíaca quando for diagnosticado pela primeira vez e novamente nas consultas posteriores. Existem dois sistemas utilizados para classificar a insuficiência cardíaca e é provável que o seu médico utilize uma combinação de ambos.

Classes New York Heart Association (NYHA)

Este sistema é utilizado para classificar a gravidade da doença com base nos sintomas.

Classe I (ausência de sintomas) Não apresenta sintomas e consegue realizar as atividades diárias sem se sentir cansado ou com falta de ar.
Classe II (sintomas ligeiros) Sente-se bem em repouso, mas a atividade moderada causa cansaço ou falta de ar.
Classe III (sintomas moderados) Sente-se bem em repouso, mas mesmo uma atividade física reduzida causa cansaço ou falta de ar.
Classe IV (sintomas graves) Não consegue realizar nenhuma atividade física sem desconforto e tem alguns sintomas em repouso.

Diretrizes da American Heart Association/American College of Cardiology)

Este sistema aceita que a insuficiência cardíaca pode estar presente antes de ser sintomática.

Fase A You don't have heart failure.
Corre um risco elevado de ter a doença, devido a outro problema de saúde que pode causar insuficiência cardíaca, como pressão arterial elevada, diabetes, obesidade ou doença das artérias coronárias.
Fase B O coração sofreu lesões devido a outros problemas de saúde ou outros fatores, mas ainda não tem sintomas.
Fase C O coração tem lesões e tem sintomas de insuficiência cardíaca.
Fase D Sofre de insuficiência cardíaca grave que requer cuidados especializados, para além do tratamento.

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