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Qu’est-ce que la fraction d’éjection ? (ICFEr et ICFEp)

L’insuffisance cardiaque est généralement causée par un pompage inadéquat par le cœur. Pendant l’exercice, la fréquence cardiaque et la quantité de sang pompé à chaque battement de cœur doivent augmenter pour répondre aux besoins de l’exercice musculaire. Une capacité d’exercice réduite et un essoufflement surviennent lorsque l’apport de sang est insuffisant pour satisfaire les besoins de l’organisme. La fraction d’éjection (FE) est le pourcentage de sang dans la cavité de pompage principale, éjecté à chaque battement. La FE peut être facilement estimée par échocardiographie. Lorsque la FE est réduite en raison d’une blessure du muscle cardiaque, telle qu’après une crise cardiaque, la contraction du muscle cardiaque est plus faible et la capacité de pompage réduite. La vidange insuffisante du ventricule gauche, qui est la cavité de pompage principale, provoque également la formation de liquide dans les poumons (congestion) et l’essoufflement dû à l’incapacité du cœur à se vider correctement.

Il existe d’autres causes de diminution/altération de la fonction cardiaque, par exemple lorsqu’ il y a une anomalie dans la relaxation du ventricule même si la FE est normale.

Les symptômes et les signes de l’insuffisance cardiaque dus à une FE réduite sont appelés ICFEr ou insuffisance cardiaque avec une FE réduite. Cependant, lorsqu’un patient présente des symptômes et des signes similaires à ceux de la ICFEr, mais qu’il a une FE normale, le terme ICFEp (insuffisance cardiaque avec fraction d’éjection préservée) est utilisé pour décrire cette affection.

Lorsque les symptômes et les signes de l’insuffisance cardiaque apparaissent avec une FE préservée, le terme ICFEp ou insuffisance cardiaque avec une FE préservée, est utilisé. Une FE normale est généralement d’environ 70 %. Une FE inférieure à 40 % est considérée comme réduite (ICFEr), et lorsqu’elle est supérieure à 40 %, comme une FE préservée (ICFEp). De nombreux patients auront une FE comprise entre 40 et 49 %, considérée comme légèrement réduite. Plus récemment, cette légère réduction de la FE a été appelée ICFEm ou insuffisance cardiaque avec une FE moyenne.

Pourquoi le terme fraction d’éjection est-il important ?

L’évaluation de la FE a été utilisée dans les essais de médicaments au cours des dernières décennies, lorsque l’attention était principalement concentrée sur les patients atteints de ICFEr. Ce n’est que récemment que nous avons reconnu la fréquence des symptômes de l’insuffisance cardiaque dus à une relaxation altérée du muscle cardiaque (ICFEp) par opposition à une contraction réduite (ICFEr). Ces différentes catégories de patients nécessitent généralement un traitement médicamenteux quelque peu différent. Dans la mesure où la plupart des recherches sur le traitement ont été effectuées sur des patients atteints de ICFEr, les preuves confirmant l’efficacité du traitement sont les meilleures pour ces patients et, par conséquent, les recommandations de traitement sont plus solides pour les patients atteints de ICFEr. Cependant, plus récemment, la recherche du traitement le plus efficace pour les patients atteints de ICFEp suscite un grand intérêt. Actuellement, le traitement vise les symptômes de l’individu.

Cette mesure simple et unique de la FE par échocardiographie est un outil utile pour les cliniciens qui conçoivent un plan de prise en charge individuelle des patients souffrant d’une insuffisance cardiaque.

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