Son action

Certains patients souffrant d’une insuffisance cardiaque avancée ne peuvent pas être candidats à une transplantation cardiaque. De plus, des greffons cardiaques adaptés ne sont pas toujours disponibles et certains patients doivent attendre plusieurs années avant qu’une greffe puisse être réalisée. L’assistance circulatoire mécanique est un traitement qui permet d’améliorer la circulation du sang dans l’organisme grâce à une pompe cardiaque appelée assistance ventriculaire (AV). Les AV vont aider votre cœur endommagé à pomper le sang dans votre corps. Elles ne remplacent pas votre cœur, qui va continuer à fonctionner. Les AV vont soutenir la fonction normale du cœur, allonger la durée de vie et améliorer la qualité de vie des patients souffrant d’une insuffisance cardiaque avancée. Une AV peut être utilisée comme support à court terme, en attendant une transplantation, ce qui signifie qu’elle peut aider le patient à survivre jusqu’à ce qu’un greffon cardiaque soit disponible, ou comme une assistance permanente chez les patients chez qui une greffe n’est pas envisageable.

Les AV sont utilisées pour trois raisons principales :

  • Pour maintenir les patients en vie en attendant qu’un greffon cardiaque puisse être trouvé. Dans ce cas, l’AV est utilisée de façon provisoire.
  • Pour permettre au cœur de se reposer et de récupérer une fonction sensiblement normale. Pour les patients chez qui on observe une certaine récupération, la pompe peut être retirée et une greffe ne sera pas forcément nécessaire. Si c’est le cas, l’AV est utilisée en attente de récupération.
  • Pour faciliter la circulation pendant plusieurs années. C’est généralement l’option proposée à certains patients trop malades pour recevoir une greffe cardiaque ; dans ce cas, l’AV est utilisée de façon permanente.

L’utilisation des AV est approuvée en Europe depuis plus de dix ans. Les AV améliorent la survie et la qualité de vie chez les patients qui souffrent d’une insuffisance cardiaque avancée. Les nouveaux systèmes d’assistance ventriculaire sont plus petits, silencieux et durent plus longtemps. Des patients ont pu vivre avec une AV pendant plusieurs années en attendant une greffe cardiaque.

La plupart des AV sont composées de trois parties :

  • Une pompe implantée dans le corps (AV implantable) ou placée en dehors du corps (AV externe ou para-corporelle)
  • Un contrôleur, système qui reste en dehors du corps et qui sert à programmer les réglages de l’AV.
  • Une source d’énergie externe pour la pompe – soit sous forme d’une console, soit d’un pack de batteries.

L’AV est un traitement qui peut être proposé à certains patients souffrant d’une insuffisance cardiaque en phase terminale. Votre médecin pourra vous indiquer si une AV est un traitement approprié à votre situation.

Où et comment une assistance ventriculaire est elle mise en place ?

Implanter une AVG chez un patient nécessite une opération chirurgicale sous anesthésie générale. Le chirurgien cardiaque va connecter la pompe à la pointe du ventricule gauche et implanter une canule dans l’aorte permettant d’aspirer le sang du ventricule et de le réinjecter dans la circulation générale (AV gauche), ce qui permet d’augmenter le débit sanguin dans votre corps et d’améliorer la perfusion de vos organes. 

Après l’intervention

Quelques jours en réanimation post-opératoire sont souvent requis, suivis de quelques jours dans un service d’hospitalisation conventionnel pour vous familiariser avec le fonctionnement et l’utilisation de l’appareillage. Après quoi, un programme de réadaptation à l’effort est souvent proposé pour permettre d’améliorer vos capacités physiques. Des effets secondaires peuvent survenir : saignements pendant l’opération, infections, embolies ou dysfonctionnements des appareils. Une AV est prévue pour fonctionner pendant de nombreuses années. Le contrôleur de l’AV vous alertera en cas de problème. L’équipe soignante de l’hôpital vous expliquera, ainsi qu’à vos proches, le fonctionnement de l’appareil et ses alarmes. L’AV vous obligera, vous et votre famille, à vous adapter. L’utilisation des batteries est simple. Malgré d’importants progrès techniques, un câble percutané est toujours nécessaire pour relier la pompe située à l’intérieur de votre corps au contrôleur extérieur et le pansement au niveau de la sortie du câble requiert une vigilance particulière pour prévenir les infections. Vous devrez continuer à prendre certains médicaments contre l’insuffisance cardiaque et des anticoagulants. Cependant, la plupart des patients qui ont une AV peuvent vivre chez eux, se déplacer librement, profiter de leurs activités favorites et même reprendre le travail ou l’école. De nombreux patients avec une AV constatent également qu’ils ont plus d’énergie qu’avant, grâce au meilleur débit de sang oxygéné dans leur organisme.

N’hésitez pas à demander plus d’informations à votre médecin ou infirmière à l’hôpital.   

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