Son action

Un Défibrillateur automatique implantable (DAI) est un appareil semblable à un pacemaker, qui surveille constamment votre rythme cardiaque. S’il perçoit un problème de rythme qui n’est pas très grave, il délivre une série d’impulsions électriques indolores pour corriger le rythme cardiaque. Si cela ne fonctionne pas, ou qu’un problème de rythme cardiaque plus sérieux est détecté, le DAI délivre un petit choc électrique appelé cardioversion. Si cela ne fonctionne pas ou qu’un problème très grave est détecté, l’appareil délivrera un choc plus perceptible au cœur, appelé défibrillation.

Les DAI sont généralement utilisés chez les personnes présentant un risque élevé de trouble du rythme dans les ventricules (cavités inférieures) du cœur, qui représente la cause principale de mort subite. Ces appareils prolongent la vie chez certains groupes de patients atteints d’insuffisance cardiaque. Les médecins choisissent souvent d’associer la resynchronisation à un DAI au sein d’un même appareil. Dans ce cas, l’appareil est appelé CRT-D.

L’insertion et la mise en place de l’appareil

Un DAI est généralement implanté sous anesthésie locale, juste en dessous de la clavicule. Les électrodes (fils gainés) qui en sortent sont placées dans votre cœur. L’intervention dure généralement entre 1 et 2 heures.

L’électrode est insérée dans une veine de l’épaule ou de la base du cou. Le cardiologue guide l’électrode dans la cavité appropriée du cœur, en vérifiant sa position sur un écran radiographique, et la fixe à votre épaule à l’aide d’un point de suture. L’électrode est ensuite connectée au stimulateur cardiaque et ce dernier est placé dans une petite « poche » ou un espace situé entre la peau et le muscle du thorax. L’appareil est ensuite testé avant de refermer la plaie.

Après l’intervention

Une fois l’appareil posé, il est possible que vous ressentiez une certaine douleur ou gêne et un hématome peut apparaître à l’endroit où a été posé l’appareil. Cependant, ces problèmes disparaissent généralement en quelques jours. La plupart des personnes peuvent marcher librement le jour même de l'intervention et reprendre des activités normales sous deux à quatre semaines.

Le fonctionnement et la durée de vie de la pile de votre DAI doivent être régulièrement vérifiés dans un centre spécialisé dans les pacemakers. Selon l’appareil implanté, un suivi par télésurveillance peut vous être proposé pour contrôler votre appareil, permettant ainsi de détecter rapidement toute perturbation du rythme cardiaque et tout dysfonctionnement technique. Vos soins n’en seront qu’améliorés et vous n’aurez plus besoin de vous rendre aussi souvent au centre médical.

Si la pile doit être remplacée, seul l’appareil doit être retiré (pas les électrodes). La pile dure généralement cinq à sept ans avant de devoir être changée. Il est important que vous informiez tout médecin ou dentiste que vous êtes porteur d'un DAI avant de subir une intervention. Bien que la plupart des interventions médicales et dentaires soient peu susceptibles d’interférer avec le fonctionnement de votre appareil, certaines peuvent nécessiter des mesures de précaution minimisant tout risque d'interférence. Les DAI peuvent parfois être détectés par les portiques de sécurité des aéroports. Vous devez donc toujours informer le personnel de sécurité que vous êtes porteur d’un DAI. Cependant, cela perturbe rarement le fonctionnement de l’appareil.

Si la pile doit être remplacée, seul l’appareil doit être retiré (pas les électrodes). La pile dure généralement cinq à sept ans avant de devoir être changée. Il est important que vous informiez tout médecin ou dentiste que vous êtes porteur d'un DAI avant de subir une intervention. Bien que la plupart des interventions médicales et dentaires soient peu susceptibles d’interférer avec le fonctionnement de votre appareil, certaines peuvent nécessiter des mesures de précaution minimisant tout risque d'interférence. Les DAI peuvent parfois être détectés par les portiques de sécurité des aéroports. Vous devez donc toujours informer le personnel de sécurité que vous êtes porteur d’un DAI. Cependant, cela perturbe rarement le fonctionnement de l’appareil.

Deux types de DAI sont utilisés :    

  • DAI à chambre unique   
  • DAI à double chambre

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