Se tiver insuficiência cardíaca, isso significa que o seu coração tem dificuldade em bombear o sangue para o corpo. Isto pode acontecer por vários motivos. Normalmente, a insuficiência cardíaca desenvolve-se porque tem (ou teve) um problema de saúde, que causou lesões (por exemplo, doença das artérias coronárias com um ataque cardíaco) ou esforço extra (por exemplo, pressão arterial elevada) no coração.

Estas lesões ou esforço extra pode afetar a função de aperto (contração) ou enchimento (relaxamento) do coração e, frequentemente, ambas.

Se o seu coração não contrair como deveria, não conseguirá bombear sangue suficiente nos ventrículos para fora do coração. Se o seu coração não conseguir esvaziar e relaxar completamente, entrará menos sangue no coração e, por isso, menos sangue poderá ser bombeado para fora do coração.

A insuficiência cardíaca tem dois efeitos principais. Em primeiro lugar, não é fornecido sangue suficiente ao organismo, o que poderá causar fadiga. Em segundo lugar, o sangue acumula-se enquanto espera para entrar no coração. Esta acumulação de sangue provoca o extravasamento de líquido para fora dos vasos sanguíneos e tecidos circundantes. Isto provoca acumulação de líquido (normalmente nas pernas e no abdómen) e líquido (congestão) nos pulmões.

Inicialmente, o seu organismo tentará adaptar-se e compensar o fraco bombeamento do coração debilitado. No entanto, essas adaptações só compensam durante um período limitado e, a longo prazo, podem mesmo enfraquecer ainda mais o coração.

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