Os rins tentam compensar a insuficiência cardíaca retendo sal e água, aumentando assim o volume do sangue em circulação. No entanto, os rins, principalmente quando estão doentes ou quando não funcionam corretamente, também produzem hormonas que mantêm o fluxo sanguíneo renal mesmo quando o débito cardíaco está reduzido. Isto significa que os rins podem continuar a reter sal e água, mesmo quando o volume sanguíneo aumenta, causando ainda mais acumulação de líquidos e congestão. Isto poderá tornar-se num círculo vicioso e agravar a insuficiência cardíaca.

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