O coração é composto por quatro câmaras, duas do lado direito e duas do lado esquerdo. As paredes destas câmaras são compostas por um músculo cardíaco especial. As câmaras pequenas na parte superior do coração são designadas por aurículas e as câmaras maiores na parte inferior são designadas por ventrículos. Todos os ventrículos têm uma válvula na entrada e outra na saída, para impedir que o sangue circule para trás através do coração.

As aurículas e os ventrículos funcionam em conjunto, contraindo alternadamente (sístole ou fase sistólica), para encher com sangue. No início de cada batimento cardíaco, um sinal elétrico minúsculo junto à parte superior do coração é propagado através do músculo cardíaco, contraindo-o. As aurícula contraem primeiro, empurrando o sangue através da válvula aberta para o interior do ventrículo. O impulso elétrico viaja para o músculo do ventrículo, que contrai e empurra o sangue para fora do coração, para os pulmões e organismo. À medida que os ventrículos contraem as aurículas relaxam, para se encherem de sangue e começar o batimento seguinte.

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