Um ecocardiograma é um exame que utiliza ondas de som (ultrassom) para examinar o coração. Este é o mesmo método utilizado numa grávida para se ver o bebé, mas o ecocardiograma observa o coração.

Primeiro, o médico colocará um gel lubrificante no seu peito. Depois colocará o aparelho de registo sobre o peito e é transmitido um impulso de ultrassons através da pele do tórax. O aparelho de registo capta os ecos refletidos de várias partes do coração e transforma-os numa imagem no ecrã.

Este procedimento é totalmente indolor e inofensivo, e demora cerca de 10 a 15 minutos.

Um ecocardiograma pode fornecer informações precisas sobre a estrutura do coração, função e válvulas .

Em alguns casos, o médico poderá pretender realizar este exame depois de ter sujeitado o seu coração a um esforço ligeiro. Neste caso, ser-lhe-á pedido que pratique alguns exercícios durante cum curto período de tempo para aumentar a frequência cardíaca, após os quais o ecocardiograma é repetido.

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Patient having an echocardiogram.
© Siemens
Um doente a fazer um ecocadiograma.
 
Example of echocardiogram
© Siemens
Exemplo de um ecocardiograma

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