L'essoufflement est un symptôme fréquent chez de nombreuses personnes atteintes d’insuffisance cardiaque. Vous devriez surveiller votre respiration et être conscient de tout changement. Par exemple, vous pouvez constater que la distance que vous pouvez parcourir sans être essoufflé a diminué en l’espace de quelques jours ou quelques semaines. Vous pouvez également remarquer que votre essoufflement s’aggrave pendant la nuit et en position couchée. Vous pouvez avoir besoin de plus d'oreillers pour soutenir la partie supérieure de votre corps, afin de faciliter la respiration.

L'essoufflement se produit parce que le sang stagne dans les vaisseaux sanguins qui ramènent le sang des poumons jusqu’au cœur, car votre cœur ne pompe pas suffisamment. Cela provoque un épanchement de liquide dans les poumons, également désigné par le terme congestion.

Si vous éprouvez un essoufflement GRAVE et persistant, demandez immédiatement un traitement d'urgence. Si vous éprouvez une aggravation de votre essoufflement et tolérez de moins en moins d'activités, vous devriez demander conseil à votre médecin ou à votre infirmière.