Une échocardiographie est un examen qui utilise des ondes sonores (ultrasons) pour examiner le cœur. La méthode est la même que celle utilisée chez les femmes enceintes pour voir leur bébé, excepté que l’échocardiographie observe votre cœur.

Le médecin appliquera tout d’abord un gel lubrifiant sur votre poitrine. Il placera ensuite la sonde d’échographie sur votre poitrine et une pulsation d’ultrasons traversera la peau de votre poitrine. L’enregistreur recueille les échos reflétés par les différentes parties de votre cœur et les traduit en images sur l'écran.

L’intervention est totalement indolore et inoffensive et prend environ 10 à 15 minutes.

Une échocardiographie peut donner des informations précises sur la structure, le fonctionnement et les valves  de votre cœur.

Dans certains cas, le médecin peut souhaiter faire cet examen après que votre cœur a été soumis à un effort léger. Dans ce cas, il est possible que l’on vous demande de faire brièvement un exercice physique pour augmenter votre fréquence cardiaque, après quoi l'échocardiographie sera répétée.

Les médecins demandent fréquemment un enregistrement de l’ECG sur 24 heures pour détecter des perturbations du rythme cardiaque. Vous porterez un petit appareil ressemblant à une machine ECG miniature, pour enregistrer votre activité cardiaque, avec les mêmes patchs adhésifs posés sur votre poitrine. Il vous faudra généralement le porter pendant une journée et vous devrez vous efforcer de mener une vie normale durant l’enregistrement.

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Patient having an echocardiogram.
© Siemens
Patient subissant une échocardiographie
 
Example of echocardiogram
© Siemens
Exemple d’échocardiographie

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