Leur action

Un pacemaker surveille votre fréquence cardiaque et envoie de petites impulsions électriques indolores au ventricule droit pour amorcer chaque battement cardiaque, uniquement lorsque cela est nécessaire. Vous pouvez avoir besoin d’un pacemaker si votre cœur bat trop lentement et que ceci ne peut pas être contrôlé par les médicaments.

Les pacemakers actuels sont de petits appareils métalliques de la taille d’une petite montre de poche. Ils contiennent un ordinateur et une pile, ainsi qu’une, deux ou trois électrodes souples (fils gainés). Ils sont en principe invisibles et mise à part une cicatrice au point d’insertion, qui s’atténue avec le temps, ils se font rapidement oublier.

L’insertion et la mise en place de l’appareil

Un pacemaker est généralement implanté sous anesthésie locale, juste en dessous de la clavicule. Les électrodes (fils gainés) qui en sortent sont placées dans votre cœur. L’intervention dure généralement entre 30 et 60 minutes.

L’électrode est insérée dans une veine de l’épaule ou de la base du cou. Le cardiologue guide l’électrode dans la cavité appropriée du cœur, vérifiant sa position sur un écran radiographique et la fixe à votre épaule à l’aide d’un point de suture. L’électrode est ensuite connectée au pacemaker et ce dernier est placé dans une petite « poche » ou un espace situé entre la peau et le muscle du thorax. La quantité d’énergie nécessaire pour stimuler la contraction du cœur est alors testée et le pacemaker est réglé en conséquence.

Après l’intervention

Une fois le pacemaker posé, il est possible que vous ressentiez une certaine douleur ou gêne et un hématome peut apparaître à l’endroit où a été posé le pacemaker. Cependant, ces problèmes disparaissent généralement en quelques jours. La plupart des personnes peuvent marcher librement le jour même de l'intervention et reprendre des activités normales au bout d’une semaine.

Le fonctionnement et la durée de vie de la pile de votre pacemaker doivent être régulièrement vérifiés dans un centre spécialisé. Selon l’appareil implanté, un suivi par télésurveillance peut vous être proposé pour contrôler votre pacemaker, permettant ainsi de détecter rapidement toute perturbation du rythme cardiaque et tout dysfonctionnement technique. Vos soins n’en seront qu’améliorés et vous n’aurez plus besoin de vous rendre aussi souvent au centre médical.

Si la pile doit être remplacée, seul l’appareil doit être retiré (pas les électrodes). La pile dure généralement entre six et dix ans avant de devoir être changée.

Il est important que vous informiez tout médecin ou dentiste que vous êtes porteur d'un pacemaker avant de subir une intervention. Bien que la plupart des interventions médicales et dentaires soient peu susceptibles d’interférer avec le fonctionnement de votre appareil, certaines peuvent nécessiter des mesures de précaution minimisant tout risque d'interférence.

Les pacemakers peuvent parfois être détectés par les portiques de sécurité des aéroports. Vous devez donc toujours informer le personnel de sécurité que vous êtes porteur d’un pacemaker. Cependant, cela perturbe rarement le fonctionnement de l’appareil.

Deux types de pacemakers sont utilisés :
Single-chamber pacemaker
Pacemaker simple chambre
 
Dual-chamber pacemaker
Pacemaker double chambre

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