¿Qué hace?

Un marcapasos monitoriza la frecuencia cardíaca y envía pequeños impulsos eléctricos indoloros al ventrículo derecho del corazón para iniciar cada latido solo cuando sea necesario. Puede que necesite un marcapasos si su corazón late demasiado despacio y el problema no se puede controlar con medicación.

Los marcapasos actuales son pequeños dispositivos metálicos aproximadamente del tamaño de un pequeño reloj de bolsillo, que contienen el ordenador, la batería y uno, dos o tres cables de electrodo (alambres recubiertos). Generalmente no se ven por lo que, aparte de una cicatriz de inserción que se cura con el tiempo, a medida que pase el tiempo dejará de notarlo.

¿Dónde se pone y cómo se coloca?

El marcapasos se suele implantar con anestesia local, justo debajo de la clavícula con cables que van al corazón. El procedimiento de implantación suele durar 30‑60 minutos.

El cable de electrodo se introduce en una vena del hombro o en la base del cuello. El cardiólogo lleva el cable hasta la cavidad correcta del corazón, comprueba su posición en una pantalla de rayos X y lo sujeta con una sutura en el hombro. A continuación se conecta el cable al marcapasos y se introduce en un pequeño «bolsillo», o espacio, entre la piel y la musculatura del tórax. Después se determina la cantidad de energía eléctrica necesaria para estimular la contracción del corazón y se ajusta el marcapasos.

Después del procedimiento

Tras implantar el marcapasos, es posible que note algo de dolor o molestias y que se formen moratones en la zona, pero estos problemas suelen desaparecer en unos días. La mayoría de las personas se levantan el mismo día y reanudan las actividades normales en una semana.

En una consulta especializada se debe comprobar con regularidad el funcionamiento y la duración de la batería del marcapasos. Dependiendo del dispositivo implantado, es posible que su médico le proponga un seguimiento mediante telemonitorización para supervisar su marcapasos, lo que permite identificar rápidamente cualquier alteración en la frecuencia cardíaca o disfunción técnica y puede mejorar su atención y reducir las visitas clínicas relacionadas con su marcapasos.

Si hay que sustituir la batería, solo se debe reemplazar el dispositivo (no los cables). La batería suele durar entre 6 y 10 años antes de que sea necesario sustituirla.

Es importante que informe a cualquier médico o dentista de que lleva un marcapasos antes de realizar cualquier procedimiento. Aunque es improbable que la mayoría de los procedimientos médicos y dentales interfieran en el funcionamiento de su dispositivo, algunos requieren medidas de precaución que reduzcan al mínimo las posibles interferencias.

A veces, las máquinas de seguridad de los aeropuertos detectan los marcapasos, pero rara vez afecta al funcionamiento del dispositivo; por tanto, si lleva un marcapasos, informe siempre al personal de seguridad.

Se emplean dos tipos de marcapasos:
Single-chamber pacemaker
Marcapasos de una sola cámara
 
Dual-chamber pacemaker
Marcapasos de doble cámara

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