Η καρδιακή ανεπάρκεια είναι μια σοβαρή ιατρική κατάσταση κατά την οποία η καρδιά δε’ν αντλεί αίμα στο σώμα βάσει των αναγκών του. Αυτό σημαίνει ότι το αίμα σας δεν μπορεί να παραδώσει αρκετό οξυγόνο και τροφή στο σώμα σας για να μπορεί να λειτουργεί κανονικά. Αυτό, για παράδειγμα, μπορεί να σας κάνει να αισθάνεστε κουρασμένοι ή εξαντλημένοι. Σημαίνει επίσης ότι δεν μπορείτε να απορρίψετε τα απόβλητα σωστά - με αποτέλεσμα τη συσσώρευση υγρών στους πνεύμονες και σε άλλα μέρη του σώματός σας, όπως τα πόδια και την κοιλιά σας.

Η καρδιακή ανεπάρκεια συχνά αναπτύσσεται επειδή έχετε (ή είχατε) μια ιατρική κατάσταση που επηρεάζει την καρδιά σας, όπως η στεφανιαία νόσος, μια καρδιακή προσβολή ή υψηλή αρτηριακή πίεση, η οποία έχει καταστρέψει ή προσθέτει επιπλέον φορτίο στην καρδιά σας. Αυτοί είναι οι πιο συνηθισμένοι λόγοι για τους οποίους μπορεί να παρουσιάσετε καρδιακή ανεπάρκεια. Ωστόσο, υπάρχουν πολλοί άλλοι λόγοι για τους οποίους μπορεί να έχετε καρδιακή ανεπάρκεια, συμπεριλαμβανομένης της καρδιακής αρτηριακής πίεσης, της στεφανιαίας νόσου, της βαλβιδικής καρδιακής νόσου, της μυοκαρδιοπάθειας και των αρρυθμιών.

Η καρδιακή ανεπάρκεια μπορεί να αναπτυχθεί σε οποιαδήποτε ηλικία αλλά εμφανώς είναι πιο συνήθης σε μεγαλύτερες ηλικίες. Περίπου το 1% των ατόμων κάτω των 65 ετών υποφέρει από καρδιακή ανεπάρκεια, αλλά το 7% των ατόμων ηλικίας 75-84 ετών υποφέρει από καρδιακή ανεπάρκεια και το ποσοστό αυξάνεται στο 15% σε άτομα άνω των 85 ετών. Είν’αι η συνηθέστερη αιτία νοσηλείας σε ασθενείς ηλικίας άνω των 65 ετών.

Παρόλο π’ου ονομάζεται «ανεπάρκεια» της καρδιάς, αυτό δεν σημαίνει ότι η καρδιά σας πρόκειται να σταματήσει να λειτουργεί. Σημαίνει ωστόσο ότι η καρδιά σας δυσκολεύεται να λειτουργήσει για να καλύψει τις ανάγκες του σώματός σας (ειδικά κατά τη διάρκεια δραστηριότητας).