<imgname=""alt=""vgn_ext_params=""src="/file_source/HeartFailureMatters/Images/EN/PatientExperience/francois_lg.jpg" class=topImage />

François, Frankrike

Jag vill börja min historia med att berätta att jag hade ett väldigt aktivt yrkesliv som lastbilschaufför.

När jag var bara 33 år, under den där riktigt heta sommaren 1976, började jag känna mig väldigt trött, även under semestern. Jag besökte min allmänläkare och han skickade mig till en kardiolog. Vid det besöket fick jag min "första diagnos" på hjärtproblem, som sannolikt var en förträngning i ett av mina kranskärl som hade orsakats av min rökning. Jag fick stanna på sjukhuset i tio dagar och började på min första behandling: blodproppsförebyggande tabletter, två gånger om dagen, morgon och kväll, och regelbundna blodprover. Efter att ha varit sjukskriven i nio månader kände jag mig verkligen värdelös och min största önskan var att börja arbeta igen. Så jag återvände till arbetet, samma jobb.

Ett år senare gjordes en kranskärlsröntgen. Den här gången fick jag en "ny diagnos", kardiomyopati. Jag fick rådet att begränsa mina ansträngningar och inte överanstränga mig. Eftersom jag har en stark kämpaglöd, lyssnade jag inte på dessa rekommendationer. Jag fortsatte att arbeta lika hårt, jag ville vara en bra pappa och försörja min familj.

Behandlingen och stödet från Hjärtkliniken i Nantes hjälpte mig att kontrollera min sjukdom tills jag var 51. Det året fick jag min första episod av hjärtrusning, och jag förlorade medvetandet. Jag var tillbaka på sjukhuset och fick min första professionella besvikelse – jag fick inte längre köra lastbil. Det var verkligen svårt för mig, men jag gav inte upp helt och hållet, utan hade i stället flera olika andra jobb.

När jag var 57 år gammal fick jag en hjärtdefibrillator inplanterad. Den räddade livet på mig vid flera tillfällen. Men jag visste att det bara fanns en lösning kvar: en hjärttransplantation.

När jag var 63, gjordes en förberedande transplantationskontroll och jag var mycket nöjd. Det enda jag oroade mig över, var att jag inte var en lämplig kandidat för en transplantation. Så det var med stor lättnad som jag fick reda på att jag stod med på väntelistan för en transplantation. I oktober 2005 rekommenderades jag att alltid ha med mig min mobiltelefon, eftersom jag kunde kallas när som helst. Från den dagen, började en väntan utan slut, med täta sjukhusinläggningar och kontroller. Min hälsa blev sämre, men hoppet höll mig uppe, även om jag ibland trodde att transplantationen skulle komma för sent.

Den 4 januari 2006, fick jag det efterlängtade samtalet där man bad mig att infinna mig på St-Herblain Laenec-sjukhuset, på transplantationsavdelningen inom två timmar (cirka 200 km från mitt hem). Det var en riktigt nervös start, jag hann bara lugna min fru och be henne att inte oroa sig, allt skulle bli bra. Stressen gjorde att resan kändes som om den aldrig tog slut. När jag kom till St-Herblain, var jag glad. Tyvärr kunde operationen inte genomföras, men jag visste inte varför. Jag åkte hem, mycket besviken. Jag kan garantera att besvikelse är mycket mer smärtsamt än stress. Det blev en ny väntan. Emellanåt förlorade jag allt hopp, och trodde att jag skulle dö på grund av brist på donatorer.

Det blev slutet av juni och jag hade fått mer och mer problem med hjärtrytmen, och hamnat på sjukhus igen. Jag kände att slutet var nära. Den 2 juli besökte min fru mig och 15.00 meddelade det medicinska teamet: "Mister Jaouen, vi har ett transplantat till dig."

Jag var väldigt glad och optimistisk när jag skulle opereras. Jag fick min transplantation och allt gick otroligt bra. Jag behövde bara stanna på sjukhuset i fyra veckor och fick en kort rehabiliteringsperiod i Kerpape Center i Lorient. Tio månader efter min transplantation kände jag mig som en ung man. "Livet är härligt!"

Utan stöd från min fru och barn och kompetensen hos personalen på St-Herblain Laennec Hospital, skulle jag aldrig fått chansen till ett nytt liv. Grattis och tack till hjärtkliniken, som gjorde det möjligt för mig att leva lyckligt med min familj.

Till alla som kan komma i fråga, skulle jag starkt rekommendera att lita på läkekonsten. Jag trodde aldrig att en medicinsk avdelning skulle bry sig så mycket om andras liv.

Klicka på länkarna nedan för att läsa andra berättelser.

Theo, Nederländerna
Nick, Nederländerna

Om du vill veta mer om hjärttransplantation, besök den här sidan: Hjärttransplantation