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A

Acumulación de líquido
Cuando hay demasiado líquido en la sangre que circula por el organismo y hay congestión, la presión aumenta en los vasos sanguíneos. Entonces, el líquido se escapa a los tejidos circundantes, donde se acumula causando edema.

Adrenalina
Hormona producida en momentos de estrés. Afecta la frecuencia cardíaca, la circulación sanguínea y otras funciones del organismo.

Anemia
Presencia de una cifra baja de eritrocitos o de una cantidad baja de hemoglobina en las células sanguíneas, lo cual disminuye la liberación de oxígeno en los órganos y tejidos.

Aneurisma
Saco lleno de sangre que se forma en una parte debilitada de un vaso sanguíneo.

Angina
Dolor o molestias en el tórax como consecuencia de la disminución del aporte de sangre a una parte del músculo cardíaco. La causa suele ser la enfermedad coronaria.

Angiografía
Prueba en la que se inyecta un contraste líquido visible con rayos X para detectar obstrucciones de las arterias coronarias.

Angiotensina II
Hormona producida naturalmente por los riñones que estrecha los vasos sanguíneos, reduce la producción de orina y aumenta la presión arterial.

Antagonistas del calcio
Clase de medicamentos utilizada para tratar la hipertensión arterial, la angina y algunos ritmos cardíacos irregulares.

Antagonistas del receptor de la aldosterona
Clase de medicamentos utilizada para disminuir la presión arterial, reducir la congestión y proteger el corazón.

Antagonistas del receptor de la angiotensina (ARA)
Clase de medicamentos que bloquean las acciones de la angiotensina II y disminuyen la presión arterial.

Antiagregantes plaquetarios 
Medicamentos que impiden la acción de las plaquetas en la sangre y, en consecuencia, la formación de coágulos sanguíneos.

Antiarrítmicos
Medicamentos utilizados para controlar los ritmos cardíacos irregulares y las extrasístoles o latidos adicionales.

Anticoagulantes
Medicamentos que impiden la formación de coágulos sanguíneos, especialmente en las arterias coronarias.

Antitrombóticos
Medicamentos que impiden la formación o el crecimiento de coágulos sanguíneos. Los anticoagulantes, los antiagregantes plaquetarios y los trombolíticos son tipos de antitrombóticos.

Arritmia
Ritmo cardíaco irregular.

Arterias coronarias
Vasos sanguíneos que llevan la sangre al músculo cardíaco.

Asma
Enfermedad respiratoria que estrecha las vías pulmonares, lo que dificulta especialmente la respiración.

Aurículas
Cavidades superiores del corazón, de menor tamaño, que llenan los ventrículos, más grandes.

 

B

Betabloqueantes
Clase de medicamentos utilizada para disminuir la frecuencia cardíaca o la presión arterial.

 

C

Capacidad de esfuerzo
Término utilizado para describir la forma física de una persona o el grado de ejercicio que puede realizar.

Cardioversión
Procedimiento por el que se aplica un choque eléctrico en el corazón para normalizar un latido anormal.

Catéter
Tubo fino y flexible que se utiliza en muchas intervenciones.

Cianosis
Coloración azulada de la piel debido a la falta de oxígeno en la sangre, habitualmente originada por una anomalía cardíaca congénita.

Cirugía de revascularización coronaria (CRC)
Intervención quirúrgico para redirigir el flujo sanguíneo soslayando una obstrucción en una arteria coronaria. El vaso sanguíneo se extrae de la pierna o la pared torácica y se injerta en la arteria lesionada por encima y por debajo de la obstrucción.

Colesterol
Sustancia cérea que es importante para numerosas funciones del organismo y está presente en muchos alimentos. Hay varios tipos de colesterol. El exceso de colesterol de baja densidad puede causar cardiopatía.

Compensación
Término utilizado para describir cómo el organismo intenta mejorar el deficiente flujo sanguíneo relacionado con la insuficiencia cardíaca. Esto suele consistir en aumento de la frecuencia cardíaca y retención de líquido.

Congénito
Existente en el nacimiento, por ejemplo, una enfermedad presente en el momento de nacer.

Congestión
Exceso de líquido en algún lugar del organismo.

 

D

Desfibrilación
Procedimiento utilizado para corregir un ritmo cardíaco anormal mediante la aplicación de un choque eléctrico en el tórax.

Desfibrilador Automático Implantable (DAI)
Pequeño dispositivo que se coloca debajo la clavícula para vigilar el latido cardíaco y tratar los ritmos cardíacos anormales con impulsos eléctricos.

Desmayo
Término utilizado para una pérdida del conocimiento repentina y pasajera causada por una disminución del flujo de sangre (y por tanto de oxígeno) al cerebro. Habitualmente se debe a reducción de la presión arterial o de la frecuencia cardíaca.

Diabetes
Enfermedad en la cual el organismo no produce suficiente insulina o la insulina producida no funciona de manera apropiada. Esto significa que el organismo no puede utilizar la glucosa adecuadamente.

Diabetes insulinodependiente
Enfermedad en la que la producción de insulina es escasa o nula, con lo que el organismo no puede utilizar la glucosa. Las personas con esta enfermedad deben recibir insulina varias veces al día para controlar el proceso.

Digoxina
Medicamento utilizado para controlar los ritmos cardíacos anormales y mejorar el rendimiento.

Dilatación
Aumento de tamaño, o expansión, de un vaso o una cavidad.

Disfunción eréctil
Término utilizado para describir la incapacidad de un varón de conseguir o mantener una erección suficiente para el coito.

Diurético
Clase de medicamentos que actúa en los riñones para producir más orina, lo que reduce la retención de líquido y la congestión.

Doble ciego
Un estudio clínico doble ciego es un estudio de un medicamento en el que ni el sujeto ni el investigador saben si el sujeto está recibiendo el fármaco activo o un placebo.

 

E

Ecocardiografía
Prueba que utiliza ultrasonidos para ver las cavidades cardíacas, las válvulas y los tejidos circundantes. Se pueden evaluar la función y el flujo sanguíneo.

Ecografía
Exploración que obtiene imágenes del interior del organismo mediante ondas de sonido. Se pone un gel en la piel y se pasa un micrófono por la zona que hay que explorar. Un ordenador convierte las ondas de sonido reflejadas en una imagen en una pantalla.

Edema
Hinchazón de un tejido por acumulación de líquido y congestión.

Electrocardiograma
Prueba que registra la actividad eléctrica del corazón. Se obtiene información sobre la frecuencia, el ritmo y la conducción eléctrica del corazón. Se pueden identificar signos de lesión, isquemia e hipertrofia.

Endoprótesis
Tubo de metal o de plástico introducido en un vaso sanguíneo estrechado para mantenerlo permeable.

Enfermedad coronaria
Enfermedad que aparece cuando las arterias coronarias se estrechan o se obstruyen completamente. El flujo sanguíneo disminuye y se pueden producir angina, ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
Enfermedad pulmonar originada habitualmente por el tabaquismo en la que están parcialmente obstruidas las vías pulmonares, lo que dificulta la respiración.

Enmascarado/Ciego
Un estudio clínico enmascarado es el estudio de un medicamento en el que el sujeto no sabe si está recibiendo el fármaco activo o un placebo (pastilla simulada).

Espirometría
Prueba utilizada para medir el volumen y el flujo de aire que sale y entra en los pulmones.

Estatina
Medicamento utilizado para reducir las concentraciones de colesterol y prevenir el desarrollo de enfermedad coronaria.

Estudios clínicos
Estudios de investigación médica en seres humanos. Su finalidad es responder a preguntas específicas y descubrir mejores formas de prevenir, detectar o tratar enfermedades como la insuficiencia cardíaca, o descubrir posibles efectos secundarios de los medicamentos.

Exploración física
Inspección minuciosa de un paciente en busca de signos de enfermedad o de una anomalía.

 

F

Fatiga
Cansancio y falta de energía extremos.

Fibrilación auricular
Latido irregular y a menudo rápido de la cavidad superior izquierda (aurícula) del corazón, que provoca un latido irregular de los ventrículos.

Fibrilación ventricular
Contracciones descoordinadas rápidas de las cavidades inferiores y de mayor tamaño del corazón (ventrículos).

 

G

Gammagrafía de perfusión
Exploración que evalúa el flujo sanguíneo al músculo cardíaco en reposo y durante el ejercicio. La prueba entraña normalmente la inyección de una sustancia radiactiva.

Glándula tiroidea 
Glándula con forma de mariposa en el cuello que produce una hormona responsable de controlar el metabolismo.

Glándulas suprarrenales
Glándulas situadas encima de los riñones. Secretan hormonas que ayudan a controlar la presión arterial, la función renal, el uso de los alimentos por el organismo y otras funciones vitales.

Glucosa
Hidrato de carbono que constituye una fuente esencial de energía para el organismo.

Grasas no saturadas
Tipo de grasa relativamente saludable. A diferencia de las grasas saturadas, las insaturadas pueden disminuir las concentraciones sanguíneas de colesterol.

Grasas saturadas
Tipo de grasa que presenta el máximo riesgo de aparición de enfermedad coronaria.

 

H

Hemoglobina
Complejo de proteína y hierro que transporta oxígeno a las células desde los pulmones y dióxido de carbono de las células a los pulmones.

Hemorragia
Sangrado particularmente intenso.

Hipertensión
Elevación persistente de la presión arterial.

Hipertiroidismo
Enfermedad consecuencia de la actividad funcional excesiva de la glándula tiroidea, que acaba aumentando el metabolismo (también conocido como hiperactividad tiroidea).

Hipertrofia
Aumento de tamaño de un tejido, órgano o músculo.

Historia clínica
Detalles de los síntomas, las enfermedades y tratamientos recientes o antiguos, las intervenciones quirúrgicas u operaciones anteriores, el uso de medicamentos y los antecedentes familiares de una persona.

Hormonas
Sustancias liberadas en la sangre por diversas glándulas del organismo, que regulan funciones esenciales.

 

I

Índice normalizado internacional (INR)
Sistema internacional empleado para vigilar y notificar las pruebas de coagulación sanguínea.

Infarto de miocardio
Lesión que se produce en el músculo cardíaco cuando se obstruye una arteria coronaria y el flujo sanguíneo a una parte del músculo disminuye considerablemente o se interrumpe.

Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (IECA)
Clase de medicamentos que inhiben la producción de angiotensina II y disminuyen la presión arterial.

Insuficiencia cardíaca aguda
Insuficiencia cardíaca que aparece súbitamente (a menudo debido a un infarto de miocardio). Aunque es inicialmente grave, dura poco tiempo y mejora rápidamente con el tratamiento.

Insuficiencia cardíaca crónica
Insuficiencia cardíaca a largo plazo que se desarrolla con lentitud a lo largo del tiempo, puede empeorar gradualmente y precisa tratamiento prolongado.

Insuficiencia cardíaca derecha
Ocurre cuando el lado derecho del corazón está debilitado y no es capaz de bombear con normalidad la sangre del organismo a los pulmones.

Insulina
Hormona producida por el páncreas que permite al organismo utilizar la glucosa con el fin de crear energía.

Intervención coronaria percutánea (ICP)
Procedimiento que restablece el aporte de sangre a una arteria estrechada mediante la dilatación del vaso con un globo. Esto se puede aplicar en la fase aguda de un ataque cardíaco, y se suele emplear una endoprótesis.

Isquemia
Interrupción o disminución del flujo sanguíneo (y, por tanto, del oxígeno) a los tejidos.

 

L

Latidos cardíacos irregulares
El ritmo cardíaco normal puede alterarse por contracciones adicionales, con lo que el latido parece irregular, demasiado lento o demasiado rápido.

 

M

Marcadores cardíacos
Sustancias liberadas en la sangre por el músculo cardíaco cuando está dañado. Las concentraciones de estas sustancias se pueden medir mediante análisis con el fin de saber si hay alguna lesión.

Marcapasos
Pequeño dispositivo implantado debajo de la clavícula que vigila la frecuencia cardíaca y, cuando es necesario, estimula la contracción del músculo cardíaco mediante impulsos eléctricos.

Mialgia
Dolor en un músculo o en un grupo de músculos.

Miocardiopatía
Enfermedad que provoca que el músculo cardíaco aumente de tamaño, adquiera un grosor anormal o se vuelva rígido. Se debe a muchas causas.

Miocarditis
Inflamación aguda del músculo cardíaco. Puede causar miocardiopatía.

Muerte cardíaca súbita
Muerte inesperada originada por la interrupción repentina de la función cardíaca. No es un ataque al corazón.

 

N

Neumonía
Inflamación de los pulmones, causada normalmente por una infección. La neumonía es más frecuente en las personas con insuficiencia cardíaca y congestión pulmonar.

Nitratos
Preparados de nitroglicerina de acción prolongada que se toman por vía oral.

Nitroglicerina
También conocida como trinitrato de glicerina (TNG). Medicamento utilizado para tratar los episodios de angina. Se suele administrar debajo de la lengua en comprimidos, aerosoles o parches.

Nombre comercial
Nombre asignado a un medicamento por la empresa farmacéutica que lo fabrica. Los médicos pueden recetar empleando el nombre comercial o el nombre genérico (científico).

Nombre genérico
Nombre científico del principio activo del medicamento.

Noradrenalina
Hormona producida en momentos de estrés que afecta la frecuencia cardíaca, la circulación sanguínea y otras funciones del organismo.

 

O

Orden de no reanimar
Documento para el profesional sanitario que indica que el paciente no desea ser reanimado si el corazón y la respiración dejan de funcionar.

 

P

Palpitaciones
Sensación de latidos cardíacos adicionales o irregulares o de vuelco del corazón.

Péptidos natriuréticos
Grupo de proteínas naturales que desempeñan una función importante en la regulación a la baja de la actividad del sistema renina-angiotensina-aldosterona.

Placa
Acumulación de colesterol, compuestos grasos, calcio y sustancias de la coagulación de la sangre en la pared de una arteria.

Placebo
Pastilla o medicamento inactivo (simulado) que se utiliza con frecuencia en los estudios clínicos.

Plaquetas
Partículas muy pequeñas de la sangre que impiden las hemorragias y participan en la coagulación sanguínea.

Potasio
Mineral esencial necesario para la función normal de las células del organismo. Los diuréticos pueden disminuir el potasio.

Prueba de esfuerzo
Actividad física controlada, habitualmente en una cinta sin fin o una bicicleta estática, utilizada para valorar el funcionamiento del corazón y del organismo con ejercicio o esfuerzo. Esta prueba puede mostrar signos de isquemia por enfermedad coronaria.

 

R

Radioablación
Procedimiento que emplea energía eléctrica para destruir tejidos en el corazón que pueden originar trastornos del ritmo (latidos cardíacos irregulares rápidos).

Radiografía de tórax
Prueba utilizada para fotografiar la zona del tórax, que incluye los pulmones, el corazón, los vasos sanguíneos y los huesos de la columna vertebral. En la insuficiencia cardíaca, la radiografía de tórax se emplea para identificar signos de congestión, infección o acumulación de líquido.

Reanimación cardiopulmonar (RCP)
Procedimiento que salva la vida y que consiste en compresiones manuales del tórax para mantener el bombeo del corazón y respiración boca a boca para mantener la respiración.

Recambio valvular
Intervención quirúrgica utilizada para sustituir una válvula cardíaca que no funciona adecuadamente por una válvula artificial o una válvula biológica.

Resonancia magnética (RM)
Prueba que utiliza ondas magnéticas y de radio para obtener imágenes detalladas del interior del cuerpo de una persona.

Respiración mecánica
Uso de una máquina para controlar la respiración de una persona y proporcionar oxígeno.

RM cardíaca
Tipo de exploración que se obtiene empleando un potente campo magnético para proporcionar imágenes muy detalladas del corazón.

 

T

Taquicardia
Frecuencia cardíaca rápida, generalmente de más de 100 latidos por minuto.

Testamento vital
Documento que detalla las circunstancias en las cuales la persona no desea recibir tratamiento médico que prolongue la vida si se encuentra gravemente enferma en el futuro y es incapaz de tomar decisiones con respecto a su atención médica.

Tomografía computarizada multicorte (TCMC)
Prueba que utiliza un equipo de rayos X de barrido muy rápido y un medio de contraste líquido para obtener imágenes precisas y detalladas del corazón y de las arterias coronarias.

Trasplante de corazón
Procedimiento quirúrgico por el que se toma el corazón de un donante fallecido recientemente y se implanta en una persona cuyo corazón no funciona correctamente.

Tratamiento de resincronización cardíaca (TRC)
Tipo de marcapasos que ayuda al corazón a mantener un ritmo normal y mejorar la coordinación de la contracción de la cavidad de bombeo principal izquierda del corazón (ventrículo).

Trombolíticos
Medicamentos administrados en inyección para romper los coágulos sanguíneos en las arterias coronarias.

 

V

Válvulas
Las válvulas controlan el flujo unidireccional de la sangre a través del corazón, lo que impide que la sangre fluya hacia atrás.

Vasodilatores
Medicamentos que dilatan o relajan los vasos sanguíneos

Ventriculografía isotópica
Prueba que utiliza cantidades muy pequeñas de sustancias radiactivas para ver el músculo cardíaco, las cavidades y los vasos sanguíneos.

Ventrículos
Cavidades inferiores y de mayor tamaño del corazón que reciben la sangre de las aurículas y son responsables de bombearla al organismo y los pulmones.

Voluntades anticipadas
Documento que detalla los tratamientos y procedimientos que desea que se consideren o no al final de la vida.