A insuficiencia cardíaca é uma condição grave, em que o coração não bombeia sangue para o corpo tão bem quanto deveria. Isto significa que o sangue não consegue fornecer nutrientes e oxigénio suficientes ao organismo, para que este funcione normalmente. Isto, por exemplo, pode fazer com que se sinta cansado ou fatigado. Também significa que não consegue eliminar resíduos corretamente, levando à acumulação de líquido nos pulmões e noutras partes do corpo, como as pernas e o abdómen.

Normalmente, a insuficiência cardíaca desenvolve-se porque tem (ou teve) um problema de saúde, como a doença das artérias coronárias, um ataque cardíaco/enfarte do miocárdio ou pressão arterial elevada, que deixou lesões ou esforçou demasiado o seu coração.

A insuficiência cardíaca pode desenvolver-se em qualquer idade, mas torna-se claramente mais comum com o avanço da idade. Cerca de 1 % das pessoas com menos de 65 anos sofrem de insuficiência cardíaca, 7 % das pessoas com idades entre os 75 e os 84 anos têm insuficiência cardíaca e isto aumenta 15 % nas pessoas com mais de 85 anos. É a causa mais comum de internamento em doentes com mais de 65 anos de idade.

Embora seja designada por "insuficiência" cardíaca, não significa que o coração vai parar de funcionar. Significa que o coração tem dificuldade em funcionar para corresponder às necessidades do seu organismo (especialmente durante as atividades).