Os exames com prova de esforço ajudam o médico a avaliar como o seu coração se comporta com exercício ou stress. O exame implica praticar exercício numa passadeira, monitorizando simultaneamente a sua frequência cardíaca, a respiração, a pressão arterial e atividade elétrica no seu coração.

Está ligado a um equipamento de monitorização e ser-lhe-á pedido para caminhar lentamente numa passadeira ou para pedalar numa bicicleta estática. A velocidade é aumentada e a passadeira é inclinada para produzir o efeito de subida (na bicicleta, a carga nos pedais aumenta continuamente ou de forma gradual). Poderá ser-lhe solicitado que respire para um tubo durante alguns minutos.

Os exames podem ser interrompidos em qualquer altura, se necessário. Em seguida, irá sentar-se ou deitar-se para medir a pressão arterial e para avaliar o seu coração.

Por vezes, além da normal prova de esforço, terá de usar uma máscara para recolher o ar que expira e medir o quanto respira e avaliar a rapidez com que o seu organismo consome oxigénio. Este exame é designado por prova de esforço cardiopulmonar.

À medida que o corpo se esforça mais durante o exame, requer mais oxigénio e o coração tem de bombear mais sangue. O exame pode mostrar se o fluxo sanguíneo é reduzido nas artérias que fornecem o sangue ao coração. Também ajuda a avaliar a sua capacidade de exercício e decidir o tipo e o grau de exercício ideal para si.

A prova de esforço é útil para diagnosticar a doença das artérias coronárias, um grande fator de risco da insuficiência cardíaca e avaliar a sua capacidade de exercício.

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