Um ecocardiograma é um exame que utiliza ondas de som (ultrassom) para examinar o coração. Este é o mesmo método utilizado para uma grávida ver o seu bebé, mas o ecocardiograma observa o coração.

Primeiro, o médico coloca um gel lubrificante no seu peito. Depois coloca o aparelho de registo sobre o seu peito e é transmitido um impulso de ultrassons através da pele do tórax. O aparelho de registo capta os ecos refletidos de diversas partes do coração e transforma-os numa imagem no ecrã.

O procedimento é totalmente indolor e inofensivo, e demora cerca de 10 a 15 minutos.

Um ecocardiograma pode fornecer informações precisas sobre a estrutura do coração, a sua função e as suas válvulas.

Em alguns casos, o médico poderá pretender realizar este exame depois de ter sujeitado o seu coração a esforço ligeiro. Neste caso, ser-lhe-á administrado um medicamento ou terá de praticar alguns exercícios, após os quais o ecocardiograma é repetido.

Normalmente, os médicos pedem um registo de 24 horas do ECG para detetar distúrbios no ritmo cardíaco. Usa um pequeno dispositivo durante um dia inteiro e deverá tentar fazer a sua vida normal durante o registo (adicionar sugestão no ECG).

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