Hartfalen is een ernstige aandoening waarbij het hart het bloed niet zo goed door het lichaam pompt als de bedoeling is. Dit betekent dat uw bloed niet genoeg zuurstof en voedingsstoffen kan afgeven aan uw lichaam, waardoor het lichaam niet normaal kan functioneren. Hierdoor kunt u bijvoorbeeld vermoeide spieren krijgen. Het betekent ook dat afvalstoffen niet op de juiste manier worden afgevoerd, waardoor zich vocht ophoopt in uw longen of in andere delen van uw lichaam, bijvoorbeeld uw benen of buik.

Hartfalen ontstaat vaak door een aandoening zoals een coronaire hartziekte, een hartaanval of een te hoge bloeddruk die u hebt of heeft gehad, waardoor uw hart beschadigd is of extra werd of wordt belast.

Hartfalen kan op elke leeftijd ontstaan, maar naarmate u ouder wordt, neemt ook de kans op hartfalen toe. Circa 1% van de mensen onder de 65 jaar heeft hartfalen. In de leeftijdscategorie 75-84 jaar is dit al 7%. Dit loopt verder op tot 15% bij mensen boven de 85 jaar. Het is de meest voorkomende oorzaak van ziekenhuisopname bij patiënten ouder dan 65 jaar.

Hoewel het hart 'falen' wordt genoemd, houdt het niet in dat uw hart op het punt staat te stoppen met pompen. Het betekent wel dat uw hart moeite heeft om aan de behoeften van uw lichaam te voldoen (vooral gedurende activiteit).