Pour la majorité des personnes atteintes d’insuffisance cardiaque, l'exercice physique de faible intensité est bénéfique. L'exercice peut aider à se sentir mieux en général.   

Pourquoi?
L'activité physique peut améliorer le fonctionnement de votre cœur, en réduisant sa charge de travail et en lui permettant de battre plus efficacement. En conséquence, vos symptômes diminueront.   

Comment?
Avant le début d'un programme d'exercices, ou si vous voulez augmenter ou changer le type d'exercice que vous faites, parlez à votre médecin ou votre infirmière pour vous assurer que vous ne sollocitez pas votre cœur trop fortement ni trop rapidement. Ils pourront vous énumérer les activités à éviter. Il est toujours prudent de contacter votre centre de rééducation cardiaque local (si vous en avez un) et leur demander s'ils offrent des programmes d’entraînement de faible intensité.    

Choisissez une activité que vous aimez, car vous allez probablement la faire régulièrement. Faire des exercices avec un ami est un excellent moyen de vous encourager mutuellement.

Il est important de comprendre ce que vous pouvez faire : Si vous n'êtes jamais allé faire du jogging avant d’être atteint d’insuffisance cardiaque, vous ne serez probablement pas capable d’en faire maintenant que vous êtes malade. Mais si vous aimez marcher ou nager, essayez l’une ou l’autre de ces activités.    

Effectuez toujours des exercices d’échauffement avec quelques étirements avant de commencer à vous exercer. Après vous être exercé, faites des exercises de récupération. Un instructeur qualifié sera en mesure de vous montrer comment faire ces exercices sans risque.

S'il fait froid ou venteux à l'extérieur, vous devriez essayer de vous réchauffer avant de quitter la maison. Marchez lentement pendant deux ou trois minutes afin de réduire le choc thermique.    

La marche à pied est une bonne activité pour débuter. Essayez de marcher chaque jour en accomplissant des tâches quotidiennes comme aller chercher le journal ou descendre du bus un arrêt plus tôt. Si vous marchez déjà et que vous vous considérez comme physiquement actif, essayez le vélo ou la natation. Commencez lentement et augmentez graduellement la distance ou l'intensité de l'activité à mesure que votre force et votre santé s'améliorent.    

Un bon principe de base est que vous devriez toujours être capable de parler pendant que vous vous exercez. Si vous n'êtes pas capable de parler, vous en faites probablement trop.

Arrêtez immédiatement de vous exercer si vous éprouvez l’un des symptômes suivants: essoufflement, vertige, douleur dans la poitrine, nausée ou sueur froide. Si les symptômes persistent, prenez contact avec votre médecin ou votre infirmière.    

Essayez de ne pas faire d’exercice après un repas copieux, ou quand vous n'avez pas mangé pendant une longue période de temps. Prévoyez de faire vos exercices 1 à 2 heures après un repas léger.    

De nombreuses personnes atteintes d’insuffisance cardiaque s’inquiètent de ne plus être capables d'interagir avec leurs petits-enfants en les soulevant dans les bras. Écoutez les signaux que votre corps vous envoie. Il est préférable d’éviter les activités qui exigent de retenir son souffle, de s’accroupir, ou qui nécessitent des à-coups d'énergie. Si vos petits-enfants ne sont plus aussi légers que des bébés, il pourrait être plus raisonnable qu’ils s’assoient sur vos genoux.    

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