Le test d’effort permet à votre médecin de découvrir comment votre cœur réagit lors d’un exercice physique ou d'un effort. Le test comporte un exercice sur un tapis roulant, ou un vélo tandis que votre fréquence cardiaque, votre respiration, votre tension artérielle et l’activité électrique de votre cœur sont surveillées.

Vous êtes d'abord connecté à un équipement de surveillance. On vous demandera ensuite de marcher lentement sur un tapis roulant ou de pédaler sur un vélo stationnaire. La vitesse est augmentée et le tapis roulant est penché pour produire l’effet de la montée sur une petite colline (sur une bicyclette, la charge sur les pédales augmente continuellement ou par paliers). On vous demandera peut-être également de respirer dans un tube pendant quelques minutes.

Les tests peuvent être arrêtés en tout temps, si nécessaire. Après l'épreuve, vous resterez assis ou couché pour que votre cœur et votre tension artérielle soient vérifiés.

Étant donné que votre corps travaille plus lors du test, il a besoin de plus d’oxygène, ainsi le cœur doit pomper davantage de sang. Le test peut montrer si votre irrigation sanguine est réduite dans les artères qui alimentent votre cœur. Ce test contribue également à évaluer votre capacité à faire de l’exercice et à décider le type et le niveau d'effort le plus adapté à votre condition.

Le test d’effort est utile pour diagnostiquer une coronaropathie, qui représente un important facteur de risque d’insuffisance cardiaque, et pour évaluer votre capacité d’effort.

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