Dans les cas d'insuffisance cardiaque, les parties du cœur atteintes et les symptômes varient d'un patient à l'autre. C’est pourquoi votre médecin peut utiliser plusieurs termes différents pour décrire votre insuffisance cardiaque.

Les deux principaux types d’insuffisance cardiaque sont l'insuffisance cardiaque chronique et l'insuffisance cardiaque aiguë.

L’insuffisance cardiaque chronique est plus fréquente. Les symptômes apparaissent lentement au fil du temps et bien souvent ils ont tendance à s'aggraver.

L’insuffisance cardiaque aiguë apparaît de manière soudaine et les symptômes sont d'emblée sévères. L’insuffisance cardiaque aiguë se produit soit à la suite d’une crise cardiaque ayant entraîné des lésions sur une région de votre cœur, soit, plus fréquemment, à la suite d'une soudaine incapacité du corps à compenser une insuffisance cardiaque chronique. 

Si vous présentez une insuffisance cardiaque aiguë, la maladie peut être d'emblée sévère mais ne durer qu'un bref moment et s'améliorer rapidement. Cette situation nécessite généralement un traitement rapide et l’administration d'un médicament par injection (par voie intraveineuse).