Votre cœur comporte quatre cavités : deux cavités du côté droit et deux cavités du côté gauche. Les parois de ces cavités sont constituées d’un muscle cardiaque spécial. Les petites cavités situées en haut de votre cœur sont appelées les oreillettes et les cavités plus grosses en dessous, sont appelées ventricules. Chaque ventricule comporte une valvule à l’entrée et une autre à la sortie pour empêcher le sang de refluer dans le cœur.

Les oreillettes et les ventricules fonctionnement ensemble en se contractant (systole ou phase systolique) afin d'expulser le sang du cœur, puis en se relâchant (diastole ou phase diastolique) afin de se remplir de sang. Au début de chaque battement cardiaque, un petit signal électrique près de la partie supérieure du cœur, se propage dans tout le muscle cardiaque, ce qui entraîne sa contraction. L’oreillette se contracte en premier, faisant passer le sang dans le ventricule à travers la valvule ouverte. L’impulsion électrique se propage alors dans le muscle du ventricule, ce qui entraîne sa contraction et il expulse le sang du cœur vers les poumons et le reste du corps. Au moment où les ventricules se contractent, les oreillettes se relâchent, ce qui leur permet de se remplir de sang et d’initier le prochain battement cardiaque.

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