L’insuffisance cardiaque est une maladie grave dans laquelle le cœur ne pompe pas le sang aussi bien qu’il le devrait. Ceci signifie que le sang ne peut pas fournir suffisamment d’oxygène et d’éléments nutritifs au corps pour lui permettre de fonctionner normalement. Ceci peut, par exemple, entraîner une fatigue musculaire. Cela signifie également que vous ne parvenez pas à éliminer correctement les déchets – ce qui entraîne une accumulation de liquide dans les poumons et dans d’autres parties de votre corps, par exemple les jambes et l’abdomen.

L’insuffisance cardiaque survient fréquemment en raison d’une affection actuelle (ou passée), comme par exemple une coronaropathie, une crise cardiaque ou une hypertension artérielle, qui a endommagé ou exercé une surcharge sur votre cœur.

L’insuffisance cardiaque peut se produire à tout âge, mais elle est bien sûr plus fréquente à mesure que l’on vieillit. Environ 1 % des personnes de moins de 65 ans souffrent d’insuffisance cardiaque, tandis que 7 % des personnes de 75 à 84 ans en sont atteintes et ce pourcentage passe à 15 % chez les personnes de plus de 85 ans. L’insuffisance cardiaque représente la cause la plus fréquente d'hospitalisation des patients de plus de 65 ans.

L'insuffisance cardiaque n’implique pas que votre cœur est sur le point de s’arrêter. Comme son nom l’indique, l’insuffisance cardiaque désigne les difficultés que votre cœur rencontre à répondre aux besoins de votre corps, et cela particulièrement au cours d'activités physiques.