Tout exercice physique doux est bénéfique pour la majorité des personnes atteintes d’insuffisance cardiaque. L'exercice peut vous aider à vous sentir mieux en général.

Pourquoi ?  
L'activité peut améliorer le fonctionnement de votre cœur, en réduisant la charge de travail et en lui permettant de battre plus efficacement. Cela diminuera vos symptômes.

Comment ?  
Avant le début d'un programme d'exercices, ou si vous voulez augmenter ou changer le type d'exercice que vous faites, parlez à votre médecin ou votre infirmière pour vous assurer que vous ne forcez pas trop sur votre cœur trop rapidement. Ils pourront vous conseiller les activités à éviter. Il est toujours prudent de contacter votre centre de rééducation cardiaque local (si disponible) et demander s'ils offrent des programmes d’entraînement à faible intensité. 

Choisissez une activité que vous aimez, car vous allez probablement la faire régulièrement. Faire des exercices avec un ami peut aussi aider, car vous serez capables de vous encourager mutuellement. Il est important de comprendre ce que vous pouvez faire : si vous n'êtes jamais allé faire du jogging avant d’être atteint d’insuffisance cardiaque, vous ne serez probablement pas capable d’en faire alors que vous êtes malade. Mais si vous aimez marcher ou nager, essayez l’une ou l’autre de ces activités.

Effectuez toujours des exercices d’échauffement et de récupération avec quelques étirements avant de commencer à vous exercer - un instructeur qualifié sera en mesure de vous montrer comment le faire sans risque. S'il fait froid ou venteux, vous devriez essayer de vous réchauffer avant le départ de la maison. Essayez de faire quelques pas pendant deux ou trois minutes afin de réduire le choc thermique quand vous irez à l'extérieur. 

La marche à pied est une bonne activité pour commencer. Essayez de marcher chaque jour en faisant des activités telles que : aller chercher le journal, ou descendre du bus un arrêt plus tôt. Si vous marchez déjà et que vous vous considérez comme physiquement actif, essayez le vélo ou la natation. Commencez lentement et augmentez graduellement la distance ou l'intensité de l'activité à mesure que votre force et votre santé s'améliorent. 

Un bon principe de base est que vous devriez toujours être capable de parler tandis que vous vous exercez. Si vous n'êtes pas capable de parler, vous en faites probablement trop. Arrêtez immédiatement de vous exercer si vous éprouvez l’un des symptômes suivants : essoufflement, vertige, douleur dans la poitrine, nausée ou sueur froide. Si les symptômes persistent, prenez contact avec votre médecin ou votre infirmière.

Essayez de ne pas faire d’exercice après un repas copieux, ou quand vous n'avez pas mangé pendant une longue période de temps. Prévoyez de faire vos exercices 1 à 2 heures après un repas léger.

De nombreuses personnes atteintes d’insuffisance cardiaque s’inquiètent de ne plus être capables d'interagir avec leurs petits-enfants en les soulevant dans les bras. Écoutez les signaux que votre corps vous envoie. Il est préférable d’éviter les activités qui exigent de retenir son souffle, de s’accroupir, ou qui nécessitent des à-coups d'énergie. Si vos petits-enfants ne sont plus aussi légers que des bébés, il est plus raisonnable qu’ils s’assoient sur vos genoux.

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