Que font-ils ?
Un stimulateur cardiaque (pacemaker) surveille votre fréquence cardiaque et envoie de petites impulsions électriques indolores au ventricule droit pour amorcer chaque battement cardiaque, uniquement lorsque cela est nécessaire. Vous pouvez avoir besoin d’un stimulateur cardiaque si votre cœur bat trop lentement, et que ceci ne peut pas être contrôlé par les médicaments.

Les stimulateurs actuels sont de petits dispositifs métalliques de la taille d’une petite montre gousset. Ils contiennent un ordinateur et une pile, ainsi qu’une, deux ou trois électrodes (fils gainés). Ils ne sont pas très apparents, et il est donc fort possible qu'au quotidien, vous et votre entourage, ne soyez pas conscients de leur présence.

Où se placent-ils et comment sont-ils mis en place ?
Un stimulateur cardiaque est généralement implanté sous anesthésie locale, juste en dessous de la clavicule. Les électrodes (fils gainés) qui en sortent sont placées dans votre cœur. L’intervention dure généralement 30 à 60 minutes environ.

L’électrode est insérée dans une veine de l’épaule ou de la base du cou. Le cardiologue guide l’électrode dans la cavité appropriée du cœur, vérifiant sa position sur un écran radiographique et le fixe avec un point à épaule. L’électrode est ensuite connectée au stimulateur cardiaque et ce dernier est placé dans une petite « poche » ou un espace situé entre la peau et le muscle du thorax. La quantité d’énergie nécessaire pour stimuler la contraction du cœur est alors testée et le stimulateur est réglé en conséquence.

Après l’intervention
Après la mise en place du stimulateur, il est possible que vous ressentiez une certaine douleur ou gêne, ainsi qu'une contusion au site d’implantation du stimulateur. Cependant, ces problèmes disparaissent généralement en quelques jours. La plupart des personnes peuvent déambuler librement le jour même de l'intervention et reprendre des activités normales en 1 semaine.

Le fonctionnement et la durée de vie de la pile de votre stimulateur doivent être régulièrement vérifiés dans un centre spécialisé. Si la pile doit être remplacée, seul le dispositif doit être retiré (pas les électrodes). La pile dure généralement entre 6 et 10 ans avant qu’il ne soit nécessaire de la changer.

Il est important que vous informiez tout médecin ou dentiste que vous êtes porteur d'un stimulateur cardiaque avant de subir une intervention. Bien que la plupart des interventions médicales et dentaires soient peu susceptibles d’interférer avec le fonctionnement de votre appareil, certaines peuvent nécessiter des mesures de précaution minimisant tout risque d'interférence.

Les pacemakers peuvent parfois être détectés par les portiques de sécurité des aéroports. Cela n’affecte que très rarement le fonctionnement du pacemaker. Vous devez toujours informer le personnel de sécurité que vous êtes porteur d’un stimulateur cardiaque.

Deux types de stimulateur cardiaque sont utilisés:

  • Stimulateur cardiaque simple chambre 
  • Stimulateur cardiaque double chambre  

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