Tanto la enfermedad (miocardiopatía) como la inflamación (miocarditis) del músculo cardíaco afectan a éste.

La miocardiopatía modifica la estructura del corazón. El músculo aumenta de grosor y se vuelve más rígido, o el corazón se dilata. La miocarditis es una inflamación aguda del músculo cardíaco generalmente ocasionada por una infección viral. La inflamación aguda puede provocar una miocardiopatía dilatada.

Estos efectos en el músculo cardíaco debilitan el corazón, con lo que ya no bombea con eficacia; ello favorece la aparición de la insuficiencia cardíaca.

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