Las válvulas cardíacas evitan que la sangre fluya en dirección equivocada a través del corazón (hacia atrás).

Si las válvulas no funcionan adecuadamente, no se cierran (con el consiguiente escape de sangre) o no se abren completamente (con lo que son demasiado estrechas) durante cada latido. El corazón tiene que trabajar con más fuerza para mantener una cantidad de sangre suficiente en la dirección correcta. Esta carga adicional a veces es excesiva y aparece la insuficiencia cardíaca.

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