يتكون القلب من أربع حجرات، اثنين على الجانب الأيمن واثنين على الجانب الأيسر. وتتكون جدران هذه الحجرات من نوع خاص من عضلة القلب. وتسمى الحجرات الصغيرة أعلى القلب باللأذين وتسمى الحجرات الكبيرة أسفل القلب بالبطينين. ويحتوي كل بطين على صمام في مدخله وآخر في مخرجه لمنع الدم من التدفق في الاتجاه الخلفي إلى القلب.

ويعمل الأذين والبطين معًا عن طريق الانقباض على نحوٍ متناوب (الانقباض أو المرحلة الانقباضية)، لدفع الدم إلى خارج القلب، والانبساط (الانبساط أو المرحلة الانبساطية)، لملئه بالدم. وفي بداية كل ضربة من ضربات القلب، تنتشر إشارة كهربائية دقيقة بالقرب من أعلى القلب من خلال عضلة القلب، مما يؤدي إلى انقباضه. وينقبض الأذين أولاً ويدفع الدم من خلال الصمام المفتوح داخل الأذين. وتنتقل النبضة الكهربائية داخل عضلة البطين مما يجعله ينقبض ويدفع الدم خارج القلب إلى الرئتين وأجزاء الجسم. وبينما ينقبض البطين، ينبسط الأذين، مما يسمح بملئه بالدم وبدء الضربة التالية.

الرجوع إلى "كيف يعمل القلب الطبيعي؟"