Nick, Netherlands
Enjoying life again.

My name is Nick and I was born in the Netherlands in 1940. I was in good health, with a normal body-mass index and was quite active, rowing and playing tennis for six hours a week. Although I had retired I was still working for one and a half days a week as a university teacher, after having occupied general management positions until my retirement.

The last six months of 2006 I started to feel more tired and occasionally I had chest pain. The pain was attributed to stomach problems and I thought the tired feeling was caused by unusual physical work at that time (I was rebuilding my daughter's apartment). There were no thoughts of a heart problem because I didn't feel tired or experience any other symptoms when active.

So it was quite a shock when I was hospitalised with a previously missed heart attack, with my left coronary artery blocked completely and the right one approximately 70-80% blocked. I felt betrayed by my body and was afraid of dying or becoming disabled. Although I have had two stents and my ejection fraction is less than 40%, I am working again and playing sports for six hours a week with no noticeable difference compared with before. My cardiologist and the heart failure department have taken great care in adjusting my medication as I suffered from several side effects initially.

My social activities are affected by heart rhythm disturbances that developed after the heart attack, and which are most noticeable at rest. Two hours at a party is my limit, and four hours desk work is all I can manage as these disturbances become too annoying. However, I manage to arrange my activities in such a way that my family, friends and I enjoy it. My eating habits have also changed. I now eat meals with less salt and fat, and as a result I have lost eight kilos. I enjoy a good meal and, with some care, the meals are as tasty as before.

With some adjustments, life is a great pleasure again.

Click on the names below to read other stories.

Theo, Netherlands
François, France

نيك، هولندا. الاستمتاع بالحياة مجددًا. اسمي نيك وولدت في هولندا عام 1940، وكنت في صحة جيدة وكان مؤشر كتلة الجسم لدي طبيعيًا وكنت نشطًا تمامًا أمارس رياضة التجديف والتنس لمدة ست ساعات أسبوعيًا. ورغم تقاعدي، لازلت أعمل لمدة يوم ونصف أسبوعيًا كمدرس جامعي، بعد أن تقلدت وظائف إدارية عامة حتى تقاعدي. وفي الستة أشهر الأخيرة من عام 2006، بدأت أشعر بمزيد من التعب وأحيانًا بألم في الصدر. وكان هذا الألم بسبب مشكلات في المعدة وأعتقد أن الشعور بالتعب ناتج عن عمل بدني غير عادي في هذا الوقت (فقد كنت أعيد بناء شقة ابنتي). ولم يخطر إلى فكري أنني من الممكن أن أكون مصابًا بمشكلة في القلب لأنني لم أشعر بالتعب، كما لم أعاني من أي أعراض عند النشاط. لذا فقد كانت صدمة عندما تم إدخالي إلى المستشفى مصابًا بأزمة قلبية فائتة في السابق وانسداد تام في الشريان التاجي الأيسر وانسداد نسبته من 70 إلى 80% تقريبًا في الشريان التاجي الأيمن. وشعرت بأن جسمي قد خانني وخشيت من الموت أو الإعاقة. ورغم أنني قد قمت بتركيب دعامتين وكان الجزء المقذوف أقل من 40%، ظللت أعمل وأمارس الرياضة لمدة 6 ساعات أسبوعيًا دون أي اختلاف ملحوظ مقارنة بالسابق. واهتم اختصاصي القلب وقسم قصور القلب اهتمامًا كبيرًا بتعديل الأدوية نظرًا لأنني عانيت من عدة آثار جانبية في بداية الأمر. وتأثرت أنشطتي الاجتماعية باضطرابات نظم القلب التي تعرضت لها بعد الأزمة القلبية، والتي يمكن ملاحظتها بوضوح عند الراحة. فساعتان هو الحد الذي لا أتعداه إذا ما خرجت إلى حفلة من الحفلات والعمل المكتبي لمدة أربع ساعات كان هو كل ما يمكنني التعامل معه، حيث أصبحت هذه الاضطرابات أكثر مضايقة. ومع ذلك، نجحت في ترتيب أنشطتي بطريقة أستمتع بها أنا وأسرتي وأصدقائي. وتغيرت أيضًا عادات الأكل لدي. والآن أتناول الوجبات التي تحتوي على كمية أقل من الملح والدهون، ونتيجة لذلك، فقدت ثمانية كيلوات من وزني. إنني أستمتع بتناول الوجبات الصحية، وببعض العناية، تصبح الوجبات ذات مذاق حسن كسابقتها. وبإدخال بعض التعديلات، تصبح الحياة ممتعة مجددًا. انقر على الأسماء التالية لقراءة القصص الأخرى. ثيو: هولندا، فرانسوا: فرنسا