François, France

I guess it is good to start my story by telling you that I had a very active professional life as a lorry driver.

During the really hot summer of 1976, when I was only 33, I began to feel really tired, even during my holiday. I visited my GP and he sent me to see a cardiologist. At this appointment I received my 'first diagnosis' of a heart problem, likely to be a narrowing in one of my coronary arteries caused by my smoking. I was hospitalised for 10 days and started on my first treatment: antithrombotic pills twice a day, morning and evening, and regular blood tests. After being on sick leave for 9 months I felt really useless and my biggest desire was to start working again. So I went back to work, doing the same job.

One year later I had an angiography. This time I received a 'new diagnosis' of cardiomyopathy. I was advised to limit my efforts, and not to overwork. As I have a strong fighting spirit, I didn't listen to any of these recommendations. I continued to work as hard, wanting to be a good father providing for his family.

The treatment and support of Nantes' Cardiology Department helped me to keep on top of my disease until I was 51. That year I had my first episode of tachycardia, accompanied by a loss of consciousness. I was back in hospital and had my first professional disappointment - I was no longer allowed to drive a lorry. This was really difficult for me, but I didn't give up altogether, instead I worked at various other jobs.

When I was 57 years old I had a cardiac defibrillator implanted. It saved my life on several occasions. But I knew that there was only one remaining solution: a heart transplant.

At 63 years old, I had a pre-transplant check-up and was very happy. My only worry was not being suitable to receive a transplant. So it was with great relief that I learnt that I was on the transplant waiting list. In October 2005 I was advised to always keep my mobile phone with me as I may be called at any time of the day or night. From that day, a never-ending wait started, with frequent hospitalisations and check-ups. My health was getting worse, but hope kept me going even if sometimes I thought that the transplant would arrive too late.

On the 4th January 2006, I received the long-awaited call, asking me to be in the St-Herblain Laenec Hospital, in the transplantation department in two hours (130 miles from my home). It was a really nervous start, I just had time to reassure my wife and tell her not to worry, that everything would be ok. The stress made the journey endless. Once I arrived in St-Herblain, I was happy. Unfortunately, the surgery couldn't take place, but I didn't know why. Very disappointed, I went back home. I can guarantee that disappointment is much more painful than stress. The waiting started all over again. From time to time I lost all hope, thinking I was going to die due to a lack of donors.

The end of June arrived and I had suffered more and more cardiac rhythm problems, putting me back in hospital. I felt that the end was near. On the 2nd of July my wife was visiting me and at 3 pm the medical team announced: "Mister Jaouen, we have a transplant for you."

I was very happy and cheered up when I entered surgery. I received my transplant and everything went exceptionally well. I only had to stay in hospital for 4 weeks and only had a short rehabilitation period in the Kerpape Centre in Lorient. Ten months after my transplant I felt like a young man. "La vie est belle!"

Without support from my wife and children and the competence of the staff at the St-Herblain Laennec Hospital, I would never have had the chance of a new life. Congratulations and thanks to the Department of Cardiology, which enabled me to live happily with my family.

To all who may be concerned, I would strongly advise you to trust medicine, as I would never have believed that a medical department would be so very concerned with the lives of others.

Click on the names below to read other stories.

Theo, Netherlands
Nick, Netherlands

If you want to know more about heart transplant, go to visit this page: Heart transplantation

فرانسوا، فرنسا. أرى أنه من الجيد أن أبدأ قصتي بأن أخبرك بأن حياتي الوظيفية كقائد شاحنة كانت في غاية النشاط. وخلال فصل الصيف الحار من عام 1976، عندما كان عمري 33 عامًا فقط، بدأت فعلاً بالشعور بالتعب حتى أثناء إجازتي. وقمت بزيارة الممارس العام وأحالني إلى أحد اختصاصيي القلب. وفي موعدي مع اختصاصي القلب، تلقيت "أول تشخيص" لحالاتي، فكانت الإصابة بمشكلة في القلب، وضيق في أحد الشرايين التاجية الناتج عن التدخين على نحوٍ محتمل. وتم إدخالي إلى المستشفى واحتجازي بها لمدة 10 أيام وبدأت في أول علاج: حبوب مضادة للتخثر مرتين يوميًا، صباحًا ومساءً، كما أجري لي فحوصات الدم بشكل منتظم. وبعد أن طالت إجازتي المرضية لمدة 9 أشهر، شعرت في الحقيقة بعدم الجدوى وكانت رغبتي الشديدة في أن أبدأ العمل مرة ثانية. لذلك رجعت إلى العمل، مؤديًا نفس المهام الوظيفية التي كنت أتقلدها سابقًا. وبعدها بعام، أجري له تصوير للأوعية. في هذه المرة تلقيت "تشخيصًا جديدًا" للإصابة باعتلال عضلة القلب. ونصحني الأطباء بتقليل الجهد الذي أبذله، وبعدم الإفراط في العمل. ونظرًا لتمتعي بروح المقاومة القوية، لم أستمع لأي من هذه التوصيات. واستمررت في العمل بنفس القدر من المثابرة، راغبًا في أن أكون خير والد يعيل أسرته. وقد ساعدني العلاج والدعم الذي تلقيته من قسم القلب في مدينة نانت على التحكم في قلبي حتى بلغ عمري 51 عامًا. وفي هذا العام، أصبت بأول نوبة من تسرع القلب صاحبها فقدان في الوعي. وعندها رجعت إلى المستشفى وأصبت بأول خيبة أمل في حياتي الوظيفية – حيث لم يسمح لي بعدها بقيادة الشاحنة. وهو الأمر الذي مثل في الحقيقة صعوبة علي، لكني لم أستسلم أبدًا، بدلاً من ذلك عملت في عدة وظائف أخرى. وعندما بلغ عمري 57 عامًا، أجري لي عملية زرع مزيل الرجفان القلبي. وقد أنقذ هذا الجهاز حياتي عدة مرات. لكني عرفت أنه لا يوجد أمامي سوى حل واحد متبقٍّ: زرع القلب. وعندما بلغ عمري 63 عامًا، أجري لي فحص ما قبل الزرع وكنت سعيدًا للغاية. وتمثل قلقي الوحيد في أن أكون غير مناسب لعملية الزرع. ومما أثلج صدري أنني عرفت بأني على قائمة الانتظار الخاصة بمن سيجرى لهم عمليات الزرع. وفي أكتوبر 2005، نصحني الأطباء باصطحاب هاتفي المحمول من تلقي اتصال في أي وقت نهارًا أو ليلاً. وبدءًا من هذا اليوم، بدأت سلسلة من الانتظارات التي لا تنتهي، وتكررت مرات دخولي إلى المستشفى وتكررت معها الفحوصات. وتفاقمت صحتي، لكن الأمل هو الذي جعلني أستمر حتى مع اعتقادي أحيانًا بأن عملية الزرع سيحين موعدها بعد فوات الأوان. وفي الرابع من يناير من عام 2006، تلقيت مكالمة هاتفية طال انتظارها، حيث طُلب مني خلالها التواجد في مستشفى St-Herblain Laenec، في قسم عمليات الزرع خلال ساعتين (علمًا بأن المسافة بين هذه المستشفى ومنزلي 130 ميلاً). وكانت بداية عصيبة فعلاً، فقد توفر لدي الوقت لطمأنة زوجتي وإخبارها بعدم القلق، وأن كل شيء سيكون على ما يرام. وجعلت الضغوط النفسية الرحلة بلا نهاية. وبمجرد وصولي إلى مستشفى St-Herblain، كنت سعيدًا. وللأسف، لم تتم الجراحة، لكني لم أعرف السبب. ورجعت إلى المنزل خائب الأمل. يمكنني أن أؤكد على أن خيبة الأمل أشد ألمًا من الضغوط النفسية. وبدأت رحلة الانتظار مجددًا. ومن وقت لآخر، فقدت كل الأمل، معتقدًا أنني في طريقي للموت بسبب نقص المتبرعين. وحانت نهاية شهر يونيو وعانيت وقتها من عدة مشكلات في نظم القلب، مما جعلني أعود إلى المستشفى. وشعرت بأن النهاية قريبة. وفي الثاني من شهر يوليو، وبينما كانت زوجتي تزورني وفي الساعة الثالثة ظهرًا، أعلن الفريق الطبي: "السيد جوين، أن لدينا عملية زرع من أجلك."وكنت في غاية السعادة والسرور عندما دخلت غرفة الجراحة. وأجريت لي عملية الزرع وكان كل شيء على ما يرام. واضطررت فقط للبقاء في المستشفى لمدة 4 أسابيع وخضعت لفترة إعادة تأهيل قصيرة في مركز كيرباب في لوريون. وبعد أن أجريت عملية الزرع بعشرة أشهر، شعرت كما لو أنني شاب في مقتبل العمر. "الحياة جميلة!"وبدون الدعم من زوجتي وأطفالي وقدرات فريق العمل في مستشفى St-Herblain Laennec، لم تُتح لي فرصة حياة جديدة. أقدم التهاني والشكر إلى قسم القلب، الذي مكنني من العيش بسعادة مع أسرتي. إلى من يهمه الأمر، أنصحكم بشدة في أن تثقوا في الطب، حيث إنني لم أعتقد أبدًا أن أحد الأقسام الطبية سيكون معنيًا غاية العناية بحياة الآخرين. انقر على الأسماء التالية لقراءة القصص الأخرى. ثيو: هولندا، نيك: هولندا. عند الرغبة في معرفة المزيد عن زرع القلب، زر هذا الموقع: زرع القلب